虚拟货币,路在何方?

1.16封面模板

司阳

九个月前,笔者曾撰文《比特币——传统货币的颠覆者?》讨论了比特币当时的现状、所存在的问题,认为由于比特币自身的缺陷,使其很可能成为一种投机的工具。之后的大半年中,比特币的世界出现了许多始料未及的变化,对于比特币乃至整个虚拟货币来说,未来的道路又在何方呢?本文将继续展开探讨。

九个月内的变化

1.价格——没有最疯狂,只有更疯狂

在前文章,我们曾说2013年4月8日-12日是比特币历史上最疯狂的一周,但是现在来看,比特币的疯狂远不止此。

1.16图一

上图是2013年1月以来Mtgox上比特币兑美元的汇率走势。去年4月那次疯狂之后,比特币的汇率在随后近半年较稳定地维持在100~200美元之间,但是自10月中开始,得益于美国政府的认可和CCTV对其的报道,比特币汇率一路从150美元涨到了12月初的1200美元以上。但随后,由于包括中国在内的多国政府和金融机构宣布不承认比特币或关闭对比特币的第三方支付,比特币又在随后的半个月内被迅速腰斩,一路下跌至最低500美元之下。神奇的是他又在之后半个月快速反弹至近1000美元,今年以来稳定在900~1000美元附近。

2.政府关注度上升

相对于之前几年政府的不闻不问来说,过去一段时间内比特币可以说是得到了主要国家政府及其金融机构的“关注”:2013年5月30日,加州政府金融机构资深大律师保罗•克莱顿,用信函通知《比特币基金会》终止货币交易活动。8月8日,比特币被美国德州联邦法官Hirsh裁为合法货币,受《联邦证券法》监管。8月19日,德国政府认可了比特币的法律和税收地位,成为全球第一个正式认可比特币合法身份的国家。11月20日美国司法部和美国证交会的代表在出席美国参议院一个听证会时称,比特币是一种合法的金融工具。据听证会上公布的文件,美联储主席伯南克认为,比特币“或具有长期的承诺”,也能够某一天“促进更快速、更安全和更高效的支付体系”。目前还没有必要对虚拟货币进行直接干预和监管。2013年12月5日,中国人民银行等五部委联合发布《关于防范比特币风险的通知》,称“比特币应当是一种特定的虚拟商品,不具有与货币等同的法律地位,不能且不应作为货币在市场上流通使用”,并要求各金融机构和支付机构不得以比特币为产品或服务定价,不得买卖或作为中央对手买卖比特币,不得承保与比特币相关的保险业务或将比特币纳入保险责任范围,不得直接或间接为客户提供其他与比特币相关的服务。泰国、韩国、印度、台湾、香港等国家和地区的相关机构也纷纷提示风险或下达禁令。

3.山寨币数量暴增

2013年内,各种山寨币(AltCoin)犹如雨后春笋般破土而出,具体总数难以完整统计,估计可能在千个以上,甚至还出现了一个让普通网民在几分钟内就可以创造出一种虚拟货币的网站:Coingen.io。但在众多的山寨币中,最有影响力的还数2010年出现的Litecoin(莱特币),目前其总市值约为6.13亿美元。莱特币在比特币的基础上发展而来,主要区别是总发行量更大,达到8400万(比特币为2100万),挖矿速度和交易速度更加迅速。

4.作为货币艰难前行

比特币的支付功能也在被缓慢接受。2012年10月,百度的云加速服务加速乐宣布接受比特币支付,不过随后在12月就宣布停止。2013年12月,李嘉诚通过旗下的维港投资(Horizons Ventures)投资美国比特币支付公司BitPay,这是一家相当于比特币领域的PayPal的公司。2014年1月6日,在线游戏商Zynga宣布将支持比特币付款。2014年1月9日,美国大型网络零售商Overstock正式接受比特币,其CEO还预测:亚马逊终将接受比特币。此外,由于拥有匿名和不可追踪的特点,比特币在黑市可能有一定的使用量。2013年10月,美国FBI查封比特比黑市“丝绸之路”,逮捕了其站长并同时查封了26000个比特币。

路在何方?

比特币目前的总量已经达到了近1227万个,市值已超过100亿美元,相比之前能被接受的地方也更多,同时其他虚拟货币也在快速发展,但与我们之前的判断一样,虚拟货币(特别是各种山寨币)目前更多还是一种投机工具,比特币的汇率往往也都被直接称为价格。而各种宣布接受比特币支付的商家,更多也都是做一种姿态,吸引一点新闻版面而已。看好比特币升值潜力的比特币持有者们,怎么会把它用在真正的消费上呢。

在目前的政治和金融制度下,虚拟货币想有大的发展其实是相当难的。但是经过了去年各国政府的“围剿”之后,比特币在短期内就调整了过来,迅速涨回了之前的价格,可以看出比特币的生命力相比一两年前有了显著的提高。长期来看,个人对比特币(仅仅是比特币)的看法较之前变得乐观了一些,随着电子交易的发展和其数量、接受度的慢慢提高,也许终有一天比特币将被广泛接受,成为一种通行全球的虚拟货币。还有可能,如果未来出现一次全球的金融危机或者货币危机,这样的结果会更快的出现。

其它落款