中美网络教育面面观

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司阳

在美国网络教育方兴未艾之际,国内的教育集团似乎早已走到了收获的阶段,不光A股中有多家网络教育概念的公司,在国外市场上也有弘成教育(NASDAQ:CEDU)、正保教育(NY:DL)、新东方(NY:EDU)、中国网络教育(8055.HK)等多家与网络教育相关的上市公司。这是否意味着中国的网络教育走在了世界前面呢?

对于这个问题,相信您的回答一定否定的,那么国内何以会出现这么多网络教育相关的上市公司呢?我认为这与中美网络教育的巨大差异有密切关系,这也就是本文主要讨论的内容。具体来说,主要的差异有以下几点:

1、 教育目的不同

作为国内传统教育的延伸,国内的网络教育也主要是以应试或学历为目的。新东方的主要课程是考研及各种出国考试。而正保教育的旗下拥有以中国会计网校为代表的一系列网络教育网站,主要课程也是注册会计师、会计职称等职称、升学考试。

反观美国,虽然也存在像阿波罗集团(NASDAQ:APOL,市值约30亿美元)这样的大型上市教育集团(主要资产是凤凰城大学,在全美拥有近一百个分校和学习中心,可以选择通过现场或网络学习获得学位),但更多的网络教育都是以传播知识、技能培训以及能力提升为目的的,初具规模的项目包括综合性的iTunes U、Khan Academy、Coursera、Udacity、edX,语言学习的busuu,编程学习的Codecademy等等。

2、 商业模式不同

教育的目的不同决定了两者迥异的商业模式。国内的网络教育延续了传统的按课程收费的模式,连各种基础班、精品班、保过班等模式也得到了很好的继承。而中国庞大的教育和培训市场使各公司很难放弃这块蛋糕,有消息称中国的网络教育市场规模已经达到700亿以上,而其中会计继续教育(注会、会计职称等)的市场规模约为30亿,而这部分市场已经基本被正保旗下的中国会计网校和东奥会计在线所垄断,据东奥的数据,它在这块市场的市占率超过80%。

而在美国,网络教育的初衷却是要将知识和课程传播到原来到不了的地方和人群中去,因此很多项目的运营机构都是非营利性组织(如Khan Academy、edX),免费模式也占据了主流地位。上文提到的几个网络教育项目除了busuu采用增值服务收费的模式外,其他几个均为完全免费。

3、 授课模式不同

网络教育最早的形式属于2008那年左右出现的网络公开课,其主要形式就是授课视频,部分课程可能配有讲义、习题等文档。到了最近,美国的网络教育的授课模式已经逐渐放弃单一的视频形式,开始发展交互式授课、测验等多种授课方式。

测试中的新版Khan Academy(下图)就将数学的知识点化为一个个小任务(右侧的小方块),根据你在测验中的表现,每个小方块会由浅到深变化,变成深蓝色时就代表系统已经认为你掌握了该知识点,而当全部小方块变为深蓝色时就表示您已经掌握了整个课程。整个学习和测试过程简单有趣,充满了挑战性,很容易激发人的学习热情。

11.13图一

而学习编程的Codecademy在交互性上就更强了,下图是Codecademy的学习界面,左边为课程讲义,右边则可以可以输入代码,可以立即进行练习或并马上看到运行结果。每节末尾又有相关知识点的测试题,必须在右侧解决该问题后才能进入下一节。每门课程的学习进度和用时也都有详细统计,帮助您掌握学习进度。

11.13图二

而国内的网络教育基本上都还停留在视频加课件的形式上,可能是因为这种模式基本满足了以考试为目的的学习,这些公司也没有动力和勇气进行新形式的研发投入。这些公司的技术力量更多的投入到了反盗版方面的工作中。

但可喜的是,在一些细分的小市场,也有创业团队做出了一定的尝试并取得了一些成绩,比如背单词网站扇贝网。

4、 大学参与程度

在美国,大学对网络教育(网络公开课)的参与程度是相当高的。在iTunes U中,几乎能找到我所知道每个美国高校的课程,各大顶级名校更是无一缺席。同时,课程质量也相当高,授课老师也包括很多有名的教授。比如今年诺贝尔经济学奖得主罗伯特•席勒教授(耶鲁大学),他的公开课《金融市场》从2008年开始就可以在网上免费观看了。

而国内的网络教育则主要是商业公司在参与,高校的参与度相对而言就低了许多,而即使参与的学校也并没有真正投入力量,不光课程数量少,质量也参差不齐,顶级的专家教授更是几乎没有见到。比如清华自己建立的学堂在线网站,只有九门课程可以选择。上海交大、西安交大、西南交大、北京交大联合台湾的国立交大创办的ewant.org,也仅有十门课程可以学习。

小结

现阶段,中国的网络教育更多只是作为传统商业教育的一个延伸,而美国的网络教育则更像是一种理想化的行为,这由两国的文化、教育现状所形成的,由此也形成了国内网络教育上市公司较多的现象。

虽然商业教育是不可或缺的部分,但网络教育的意义与目的更在于借助网络让更多人能够享用到更优秀的教育资源。从去年开始,国外出现了一场名为MOOC(massive open online course,大规模网络公开课)的运动,旨在推动公开、免费的网络教育课程,中国的果壳、网易等公司也参与到了其中。作为教育的中枢力量,希望国内的高校更够更加积极地参与这一行动。也许网络改变高等教育的那一天还比较遥远,但我相信这一天一定会来临。

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