航空联盟,非诚勿扰

航空联盟

司阳

乘坐各大航空公司航班时,广播中往往都会重复好几次该航空公司是某某联盟的成员,不知您是否曾思考过这些联盟都是何种性质的联盟,他对航空公司和乘客分别有怎样的好处呢。

航空联盟(AirlineAlliance)是两间或以上的航空公司之间所达成的合作协议,其概念源自于民用航空业界的代码共享(Code-Sharing)与延远航线代理制度。代码共享令航空公司间很大程度上实现了无缝连接。这种紧密的合作,曾被怀疑为不正当竞争行为,并导致欧盟展开对该联盟成员实质合并的调查。在星空联盟之前,西北航空和荷兰皇家航空自1993年起便共同经营在一起,是现代航空联盟体系的先行者,虽然在此前更早的几十年里航空公司间就已存在有搭配和合作制度,或甚至共同执行行销活动,但合作方式较分散杂乱。

目前,全球最大的三个航空联盟分别是星空联盟(Star Alliance)、天合联盟(SkyTeam)及寰宇一家(oneworld)。

星空联盟成立于1997年,最初由联合航空(United Airlines)与汉莎航空(Lufthansa)这两家分别来自美洲与欧洲的民航巨擘为主干,再加上加拿大航空(Air Canada)、北欧航空(SAS)与泰国国际航空(Thai Airways International)等5家航空公司及其既有合作伙伴创办,其成立是航空史上的一个里程碑。其成员2009年共发送6.035亿乘客,营业额达到1712亿美元。该联盟的收费客公里(RPK,等于收费旅客人数乘以飞行公里数)占全球市场份额的28%。目前星空联盟成员数已发展到28个,是迄今为止历史最悠久、规模最大的航空公司联盟。它的成立也掀起20世纪末期一股航空联盟热潮,其他对手航空竞相揪结伙伴成立联盟团队,例如天合联盟(SkyTeam)与寰宇一家(oneworld),以期能与星空联盟抗衡。中国的国际航空和深圳航空分别于2007年和2012年加入星空联盟。

天合联盟于2000年6月22日由法国航空、达美航空、墨西哥国际航空和大韩航空联合成立,2004年9月与拥有4名成员的航翼联盟合并后,荷兰皇家航空亦成为其会员,成为全球第二大航空联盟。今日的天合联盟成员数已发展到19个,是迄今为止最年轻、规模第二的航空联盟。中国的南方航空、东方航空(及其附属公司上海航空)、厦门航空分别于2007年、2011年和2012年加入天合联盟。

寰宇一家是全球第三大的航空联盟,于1999年成立,初时总部位于加拿大温哥华,其后于2011年5月26日正式宣布把总部迁往美国纽约市。寰宇一家现通达156个国家的842个航点,每日航班数目接近9000次,以超过2200的机队接载超过3.3亿名乘客。

截至2013年3月,几家航空联盟最新的运营数据比较如下表:

11.7图一

从理论上来说,航空联盟可以为航空公司和乘客带来以下几点好处:

  •  代码共享,航空联盟可帮助航空公司覆盖更多的航线网络;
  •  共用维修设施、运作设备、职员,相互支援地勤与空厨作业以减低成本;
  •  由于成本减少,乘客可以更低廉价钱购买机票;
  •  常旅客计划的共享,如相互累积、兑换飞行里程;
  • 贵宾旅客权益(如贵宾候机室)的共享等。

但笔者认为,航空联盟原本是想作为类似卡特尔或者托拉斯的垄断组织而出现的,使联盟内的成员能够共享资源,迅速扩大经营范围,联合定价控制市场价格,打压联盟外的竞争对手。但在实际中,由于航空业的激烈竞争,航空公司众多,单个联盟很难容下多个大航空公司,特别是是相互竞争较为激烈的航空公司,比如美国的几大航空公司就分别加入了三个联盟,中国、日本、韩国等国的航空公司也是这种情况。

同时,由于联盟内各成员之间存在着竞争,合作也不可能全心全意。比如都属于天合联盟的南航和东航,两者之间的代码共享就很少,各自的贵宾候机室也无法共享,飞行里程也不能相互累积(初步了解,不一定准确)。不过,可以看出两者还是有一些合作或约定的,比如在上海至深圳这条航线上,主要就是东航和深航竞争,而南航是基本上放弃的,不光航班少,价格也较高。

而对于旅客来说,如果您是一个全球范围的空中飞人,航空联盟的确有可能帮助您在更多的航线上选择自己习惯的航空公司。即使存在着各种各样的限制,但跨航空公司的里程累积、里程兑换和贵宾权益共享等也许能帮您值会些许票价。但对于大部分的乘客来说,“某某联盟成员”则完全是一句广告和宣传语,没有任何实际意义。

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