Wi-Fi的前世今生和未来

wifi

作者:由安然

如果几年前问澳大利亚本世纪最伟大的科技发明是什么,估计很少能有人作答,随着移动互联网的普及与推广,这个答案已经呼之欲出,那就是野蛮生长的无线Wi-Fi。WiFi 原先是无线保真的缩写,英文全称为wireless fidelity,在无线局域网的范畴是“无线相容性认证”,实质上是一种商业认证,同时也是一种短距离无线联网的技术。

该技术由澳洲政府的研究机构CSIRO在90年代发明并于1996年在美国成功申请了无线网技术专利。发明人是悉尼大学工程系毕业生Dr John O’Sullivan领导的一群由悉尼大学工程系毕业生组成的研究小组。

在我们身边最常见的就是通过无线路由器链接网络,这个无线路由器的电波覆盖的有效范围都可以采用WiFi连接方式进行联网,也就是大家俗称的“热点”。

如今,不管我们是在办公室还是家里,在餐厅还是咖啡馆,在旅途的酒店还是客户的会议室,甚至是在拥挤地铁上,喧嚣的商场里,掏出智能手机,打开WiFi,搜索网络,登录连接,这似乎成为越来越难以割舍的习惯。不知不觉,无所不在的WiFi网络已经悄悄地改变并占据了我们的生活。

潜移默化的改变首先源于各大运营商对WiFi的重视程度,从原先填房小丫鬟的尴尬位置,逐步晋升到登堂入室的女主妇,中国移动、电信、联通热点数量的建设在短短几年时间突飞猛进,均已达到百万级别,由此可见,她可不单单是为了承担数据分流而存在,要满足广大用户的高速体验,探索新的商业模式,在未来移动互联领域占得先机,WiFi网络的构建成为了运营商们的战略重点。其次,各类大小商家也把WiFi网络当成了增强消费者黏性的标准配置,哪怕在乡村的农家小店,路边的烧烤拍档,“有WiFi,可免费上网”也成了他们宣传的噱头。

为什么WiFi能快速普及且深得人心呢,究其原因,其一,就是传输速度,堪比有线网络的绝对速度;其二,就是FREE,用户基本上都是在免费享受WiFi的服务,而这两点都体现了互联网精神的精髓。哪怕是在今天的3G移动时代,数据传输速度和高昂的价格仍然是被大众广为诟病,通过移动通讯网络,流畅观看高清无码的小电影仍然是个奢望。而WiFi则可以帮助我们实现这个小小愿望,历经了多代变革,第五代WiFi可将传输速度提升到1Gbps,可以轻松同时观看多部高清电影。试想一下,佩戴谷歌的眼镜或苹果的手表,坐在美女如云的星巴克,偷拍几张养眼的高清照片与好友快速分享,流畅的WiFi网络有多么重要。而反观未来的4G看起来很美好,但难以估量的高额流量费用肯定不会是大多数人的盛宴。

WiFi的应用范围也愈加广泛,从电脑、手机、相机等电子产品,到电视、冰箱、洗衣机等黑电白电,甚至延伸到汽车、飞机、游艇等交通工具,都可支持WiFi模式,通过她来构建家庭智能网络的模式已经初见端倪。WiFi在室内精准定位的优势更是其他技术路径难以替代,她可以帮助我们在大型购物中心、超市内快速锁定目标。各商家与移动终端之间也通过WiFi的有效互动,可以使OTO的模式变得简单易行。

WiFi自身在技术层面上也在持续进化,更新换代,除了传输速度的与时俱进,覆盖的半径也从将几十米米拓展到公里级别,过门穿墙的能力越来越强悍,协议的安全可靠性也在不断提升,同学们蹭网的将会难度越来越大。

十几年前曾有款风靡一时的产品,让我们记忆犹新,那就是最后被无情遗弃的小灵通,她的快速流行与WiFi的开端如此相似,但黯然收场故事结局应不会雷同。未来某天,或许WiFi真的可以实现无死角,无缝衔接,在世界各地任意漫游,网络间快速切换,而在此模式下的通话功能更不存在技术障碍,微信、微博也已成为每人手机上的常备工具,围绕她的商业模式的创新也会层出不穷,这注定将是一场饕餮盛宴,不过是满汉全席还是法式大餐目前还无法预知,我们只需敞开胃口,一道道佳肴尽情享受。到那时,某些后知后觉的运营商还会跳出来聒噪,谁动了谁的小奶酪么?

 

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