英国创业企业,打造超级光伏材料

翻译:徐翰

原文作者:Ucilia Wang, GigaOM

两年前,英国研究者和企业家Henry Snaith及其在牛津大学团队实验了一组新化合物,并发现一些不同寻常的事情。运用这些被称为钙钛矿的物质,Snaith能够改变太阳能电池的组分,迅速提高可转化为电能的光量,一开始其效率是10%,然后是12%、15%,最后达到17%。他很快将这一太阳能电池展示给了在创办已经4年的创新企业——牛津光伏的合伙创始人Kevin Arthur,Arthur那时在致力于另一种光伏技术。这家公司迅速转而力推钙钛矿,Arthur最近在旧金山一起喝咖啡时回忆说,“这是我见过的效率提升得最快的光伏电池材料”。

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图:各类光伏电池效率提升历史曲线 (译者注,来源Osslia)

Henry Snaith的研究发表在2012年11月的《Science》杂志上,吸引了一些日本科学家,也推动世界光伏材料研究领域与钙钛矿的“热恋”。牛津光伏首席技术官Chris Case在加入谈话后说,“一年前只有4篇论文,但一个月前已经有200篇论文了,这显示了兴趣的爆发。”钙钛矿正在给光伏技术研究世界带来许久未见的兴奋,它能够迅速提升电池效率是主要原因之一。在新型太阳能电池材料上只有极少数风险投资,这是21世纪前十年中期开始的投资热潮最后只带来乏善可陈回报的后果,不过因此我们也值得关注这些围绕钙钛矿的浓厚兴趣。至今为止,尽管有牛津光伏的行动,但热烈讨论大多发生在学术世界里。我们可能也永远不会看到类似CIGS和碲化镉(CdTe)薄膜材料那样的数十家太阳能初创企业获得数十亿美元的风险投资的盛况。许多CIGS初创企业已经走向破产或者被廉价收购。而唯一值得注意的碲化镉太阳能电池制造商是FirstSolar,它成功抵挡住了其最大的竞争对手GE。

这又是怎样的材料?

钙钛矿是指一类具有相同晶体结构的化合物。钙钛矿是最初于1839年被发现于俄罗斯的乌拉尔山脉,并根据矿物学家Lev Perovski命名。但从那时开始的大部分研究主要关注于制造电子元件,而非光伏电池。

被命名为钙钛矿的物质是氧化钙钛。不过Case表示,牛津光伏使用的材料没有钙、钛或氧,公司使用了另一种化合物——有机金属卤化物,并构建了相同的晶体结构。牛津光伏的钙钛矿材料包含甲基铵、铅、碘和氯,可以吸收比占据今日光伏电池市场80%份额的硅材料更大光谱范围的可见光。创业企业里的研究者调整了其钙钛矿的组分和结构以提升其光电效率和规模生产的可能性。研究人员也在开发一种打印方法来沉积钙钛矿,变成液体后制造太阳能电池。在被加热后钙钛矿结晶,其原子自组装成型。Arthur说,“我们已经得到了廉价的材料来制造这些电池,几乎每天效率都在提升”,我们认为经过1-2年的优化后它会比硅电池更有效率。

但牛津光伏并不计划制造他们自己的钙钛矿电池。它们希望将制造化合物的方法授权给一家化工企业,将打印方法授权给玻璃制造商或硅电池制造商。这家公司计划通过对每个制造出的电池和每一米的玻璃收取使用费来赚钱。

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图:牛津光伏电池样品

 硅太阳能电池制造商可以在其电池顶层铺一层钙钛矿,提高其目前多数为十几个百分点的效率(SunPower的电池效率可以高达24%)。Case介绍称,增加了牛津光伏的钙钛矿层后,一枚15%硅太阳能电池的效率可以提升3-5个百分点。这是个大胆的承诺,因为哪怕只是将电池效率提升1%也对硅太阳能电池制造商是项巨大的生意,对其它类型的电池制造商也是如此。玻璃制造商则可以用牛津光伏的打印过程来把钙钛矿和其他染色的窗口材料夹入到两片玻璃间,但这样在效率和透明性上需要权衡,窗口材料通过越多光线,则光伏材料吸收和产生的电量就越少。

嵌入式太阳能面临的挑战

我们坐在君悦大酒店32层俯瞰旧金山市中心美景的巨大窗户前,讨论商业建筑中的工程玻璃似乎对于谈话而言很适合。

将太阳能电池嵌入到建筑物里一直以来都更多是像某种好主意而非经济的方法。那些不会阻碍窗户视线的太阳能电池在大规模光电转换上表现很差,而其他类型的太阳能电池则制造成本高昂。除此之外,当沿着建筑物单边铺设时他们也不能产生与在屋顶时一样的电力,因为在屋顶它们可在每天更长时间内获取阳光。对许多建筑师和建筑物所有者而言,添加光伏需要能产生足够的经济效益,如降低水电费来节约足够能源的方式来合理化其成本。因此,一项可以用低成本产生大量电力的太阳能技术将提供更具吸引力的选择。

牛津光伏正在向商业化钙钛矿技术迈步。17%效率的电池是其实验室至今的最高成就,但是确保这一技术能够在大规模量产时产生相近效率一直是太阳能初创企业的巨大挑战。公司已经建成了中试生产线来展示其制造工艺,也在展示其钙钛矿将会有承诺一样的表现并持续20年——今日市场光伏电池的预期寿命。这家创业企业计划今年开始实地测试其技术。该公司已经募集了700万英镑的风险投资和拨款。Arthur正在募集B轮所需的两期共1500万英镑资金,并希望年底前结束第一期的融资,公司也在寻求开设硅谷办公室。

牛津光伏是钙钛矿光伏市场的先驱,其获取何等成功将被密切关注。

 

原文题目:The British startup is building a super solar material

原文链接:http://gigaom.com/2014/07/22/this-british-startup-is-building-a-super-solar-material/

图片版权:Oxford Photovolatics

美国光伏电池60周年思考——已到云起时

翻译:徐翰
原文作者:Katie Fehrenbacher

如果太阳能电池板是人的话,他早已经可以注册AARP(注:美国退休人员协会,要求至少达到50岁)成员了。自1954年从贝尔实验室发端算起,今年已是商用太阳能光伏行业诞生60周年。

在本月初美国旧金山举行的最大规模之一的太阳能会议上,庆祝生辰是第一天常常被提到的主题。今年是北美泛太阳能会议的第七年,今年的会议估计吸引了27000名观众和展商。在开幕式之夜加州州长Jerry Brown指出自从其约40年前首次当选州长以来,太阳能产业已经前进了很远,然而这一产业若要能够开始通过提供充足的清洁能源来缓解气候变化则仍然还有很长路要走。

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前几年大规模降价后光伏制造商开始稳定并繁忙起来,对于美国和全球其它一些地区而言这一年都是史上最光明的。如旧金山市长Ed Lee所说,太阳能电池的价格在过去五年已经下降了80%,大约15万美国人在太阳能行业工作(比煤炭挖掘多不少),其中包括5万加州人和2.1万湾区居民。

这一趋势并非仅仅是因为太阳能面板变得有多么便宜,开展太阳能融资服务商业模式的企业也功不可没。像SolarCity,SunEdison,Sungevity和Clean Power Finance这样的企业开发出让太阳能消费者获得交易的方法:消费者不用支付前期费用,而是可以在数十年内以电费来付费,这引导了新一波消费者购买面板。

不过现在太阳能生产商已经熬过了削价过程,太阳能融资商也繁荣起来,行业变得越发成熟,开始经历一般商品行业面临的所有那些渐进提升和微小调整。薄膜太阳能领导厂商FirstSolar的首席技术官Raffi Garabedian在一次谈话中谈到,他认为过去五年大幅的降价和利润率萎缩在未来不可持续,太阳能价格下行的趋势将变得平坦很多,这是为什么?因为太阳能制造商可获取的超低廉的资金(主要来自中国政府补贴)不会很快重现,现在是通过渐进的技术创新来继续降低太阳能价格的时候了,这样才可以与化石燃料发电竞争。

First Solar Agua Caliente Plant

IHS的分析师Jon Compos在会谈中指出其中的一些渐进创新包括:太阳能晶片制造商都在采用金刚石线锯代替钢丝锯切割硅片。金刚石线可以将硅片切得更薄,这意味着使用和浪费的材料都更少;太阳能电池制造商也开始采用一种新型太阳能基础材料,称为n型硅,其比标准的p型硅寿命更长。

Applied Materials公司给光伏制造商提供工厂设备,其专注于制造那些可提升太阳能电池效率的工具。超低的价格使得光伏行业竞争异常激烈,对所有那些不再低价甩卖的公司而言,效率依然为王。

Applied Materials还为太阳能制造商提供计算机诊断服务,它制造可以在进入生产线之前检测出硅片缺陷的设备。以上这些都将我们带到一个与物理学和化学无关而与摩尔定律有很大关系的领域。

信息技术计算系统——可以使得太阳能易于部署的那些更好诊断工具、直接接触客户的方式、客户控制系统和大数据算法——将持续协助太阳能行业在成本曲线上向下挪动并在效率曲线上向上移动。信息技术将会是降低所谓“太阳能软成本”——所有与硬件无关的成本的主要驱动力之一。软成本占据了太阳能面板系统超过一半的成本。

在太阳能显著的成本下降趋势开始变得略微平坦的同时,因对抗气候变化而对清洁能源的需求正变得前所未有的突出。美国终于设定了一些目前来看最为积极的政策,环保署开始管制现有电厂和新电厂的排放。在关闭其核电设施后,日本正寻求太阳能解决其正在上升的碳排放量。印度也想要满足其国家级高度太阳能化的目标。

太阳能已成为最有前途的清洁能源技术,正处于一个前所未有被需要的时代。但如州长Brown指出,在它占据世界电力组成的一大块之前,太阳能还有很长的路要走。所以,现在我们需要所有的科学家,研究人员,工程师以及商业和政策界人士集思广益出各种微小而渐进的改进,使太阳能成为具有意义和规模的产业。

 

原文标题:Sixty years after birth,it’s time for solar cells to get serious

原文链接:http://gigaom.com/2014/07/08/sixty-years-after-birth-its-time-for-solar-cells-to-get-serious/

分治疗领域全球制药企业排名

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吴映辉

全球制药企业排名榜单并不鲜见,每年各大公司年报一经发布,便有研究机构会统计其销售额并进行业绩排名。但如果把各公司销售业绩再拆分,细分不同的治疗领域进行排名,则并不常见。本文我们将为大家介绍抗肿瘤、免疫系统疾病、代谢疾病等主要治疗领域全球制药企业2013年销售额排名情况,供大家参考。本文数据由GlobalData统计处理,金额单位百万美元。

抗肿瘤领域

抗肿瘤药物领域,罗氏(Roche)公司可谓一家独大,2013年抗肿瘤相关药物销售额达254亿美元。罗氏的霸主地位主要得益于收购基因泰克(Genentech)获得了赫赛汀、阿瓦斯汀、美罗华等重磅抗肿瘤单抗药物产品。紧随其后,安进(Amgen)公司以119亿美元的销售额位列第二,其余制药企业在抗肿瘤领域的销售额则呈现快速下降趋势,排名第25名的PDL BioPharma销售额仅为2.92亿美元,行业集中度较高。

7.23表一

免疫系统疾病领域

免疫系统领域,艾伯维(AbbVie)凭借113亿美元的销售额位居榜首,也是该治疗领域唯一一家销售额过百亿美元的公司,此外,罗氏(Roche)、强生(Johnson & Johnson)也有着不错的表现。

7.23表二

代谢疾病领域

代谢疾病领域,全球前几名厂商均在糖尿病领域有充分的布局,如赛诺菲(Sanofi)、诺和诺德(Novo Nordisk)、礼来(Lilly)为全球三大胰岛素巨头,默克(Merck & Co.)则凭借口服降糖药捷诺维成为抗糖尿病领域的新星。

7.23表三

中枢神经系统(CNS)

中枢神经系统领域,辉瑞(Pfizer)、大冢(Otsuka)、百健艾迪(Biogen Idec)、诺华(Novartis)、梯瓦(Teva)2013年该领域销售额分别位列前五名,均在50亿美元以上。

7.23表四

心血管领域

2013年心血管领域药品销售额超过50亿美元的公司同样有5家,分别是阿斯利康(AstraZeneca)、诺华(Novartis)、赛诺菲(Sanofi)、默克(Merck & Co.)、辉瑞(Pfizer),前5大企业销售额合计333亿美元。

7.23表五

落款

 

1美元的显微镜,改变世界?

作者: Belinda Lanks
翻译:司阳

在发展中国家做诊断时,卫生工作者经常需要拖着笨重、易碎、昂贵的显微镜深入到田间。“我们运送科研设备时,只祈祷它能安全到达”生物物理学家Manu Prakash说。在泰国旅行时,这位科学家想出了一个轻量级、低成本的替代方案:一个口袋大小的纸制显微镜,由一张折叠纸、一对镜头以及一个LED制成。成本大致为1美元。

Prakash的Foldscope可能会对偏远或资源贫乏地区的疾病诊断产生很大的影响。这台显微镜虽然价格便宜,但相对而言却很精密,实现了2000倍的放大倍率——相当于一台1000美元台式显微镜的能力。Prakash,这位34岁的斯坦福大学助理教授,目前正在完善光学系统,以提高其700纳米的解析力,虽然目前已足以用于诊断非洲昏睡病、血吸虫病、罗阿丝虫病、和许多其它腹泻病。他说疟疾和结核病是下一步计划。

Foldscopes从一张标有代码的彩色纸张折叠成形,大约需要5分钟。他们不需要外接电源,重量不足两个硬币,并且还能防水。他们还非常坚固,能够承受踩踏或从三层楼高跌落。

如果由于某种原因,某部分损坏了,其也很容易和便宜地替换——所有组件,包括镜头,都是模块化的。这也意味着,任意一台Foldscope都可以根据诊断的疾病和光照条件进行改装。接上一个明亮的LED甚至可以将显微镜改造成用于教育孩子或培训卫生工作者的投影机。

对于那些习惯了实验室显微镜的人,Foldscope可能需要花一些时间来适应。用户插入包含样本的标准载玻片,然后通过用大拇指滑动纸质标签向右或向左来调整对焦。

Prakash的实验室收到了比尔及梅琳达•盖茨基金会的10万美元用于初步发展,另外从戈登及贝蒂•摩尔基金会获得了四年期70万美元的拨款,用于向测试人员发放1万台Foldscopes。Prakash目前正在一家贺卡制造商处生产第一批的5万套显微镜,使用的是传统模切工艺。

Foldscope CAD图纸

7.21图一

Foldscope目前还未正式出售,而Prakash已经憧憬有一天每个孩子都携带一个,就像他们的父母将圆珠笔放在口袋一样。通过观察肉眼看不见的生物,孩子们可以更好地了解良好的卫生习惯如何阻止疾病传播。他说:“尝试解释给从未见过微观世界的孩子为什么要洗手是很困难的,但一台显微镜就能彻底改变这场对话。”

Foldscope拍摄的图像

7.21图二

 

原文链接:http://buswk.co/1kDueRp

LED革命:天下硅芯?

徐翰

日前,江西晶能光电公司宣称,公司的硅基氮化镓技术获得重大突破,可以用于智能手机和闪光灯,并完成了8000万美元的股权融资,由亚太资源开发投资、金沙江创投、海益得凯欣和梅菲尔德领投。晶能光电的动向揭示了最近几年一直蕴藏于LED芯片行业的重大变化:衬底材料的不断改进,而硅有望再一次引领照明领域前沿。

根据IMS研究报告,整个LED市场2015年有望达到135亿美元,其中照明领域预计占58亿美元份额。LED照明的核心是包含将电能转换为可见光的二极管芯片。这一芯片通常是半导体化合物,如氮化镓叠加于2-3英寸蓝宝石衬底。

过去几年,为了降低生产成本,一些LED芯片企业开始用硅取代蓝宝石晶片。从数量上而言,硅是世界上最常见的元素,储量丰富且便宜,可以通过高温加热沙子和碳得到。以晶能光电为例,该公司的新技术可以利用半导体工艺来降低成本,而过往两年的原材料成本下降了40%,公司人员预计到2015年大尺寸硅基LED灯泡的价格将下降到与传统灯泡的同等水平。

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晶能光电是用硅而非通常的蓝宝石作为基底制造LED,根据公司说法,去年公司出售了3300万美元的LED,今年他们计划收入翻番,到2015年再次翻番。公司宣称其销售的LED的价格可以低30%,同时还能保持40%的毛利率。除了销售和融资以外,晶能光电也在往美国发展,建立研发中心和工厂。公司人员表示目前国内区域银行对此的信贷额度高达10亿美金。过去几年里,制造硅基照明LED的企业也陆续开始商业化行动,制造出越来越多的便宜且高效的LED。除了晶能光电以外,其他致力于硅基底LED的企业包括德国的欧司朗光电半导体、东芝、台湾晶元光电和三星。GT先进技术也在2012年收购了一家名为Twin Creeks的初创企业以获得其超薄晶片切割技术,这一技术可以用于蓝宝石和硅。

但另一方面,并非每个人都认同硅基底。其他一些初创企业也在寻求通过制造砷化镓的基底和半导体获得更好照明的方法。初创企业Soraa由LED先驱中村修二创办于2012年,就在尝试这一方法。按照Soraa匹配LED层和衬底的晶格可以使得LED芯片发光更明亮以及一致性更好。

实际上,过去几年硅基取代蓝宝石基底的过程也并非一帆风顺,甚至一度被行业所抛弃。一开始,业界认为相较于蓝宝石,硅衬底具有大尺寸、高质量、低成本以及导电等优点,但在2013年时,经过疯狂投资和技术进展停滞后,发现其晶格错配等问题的解决并没有那么容易,行业企业仍然没有真正拿得出手的硅基底产品,包括普瑞、东芝和欧司朗在内的厂家也一度偃旗息鼓,普瑞公司人员也表示量产进度不如预期,更有人透露普瑞的相关人员已经基本离职,技术也转让给了东芝;而另一家企业台积电也被认为基本退出这一技术路线。加上蓝宝石衬底产能过剩,价格低迷,硅基底材料的价格优势逐渐丧失,因此业界一度抛弃硅基底LED。

LED行业未来将仍然是多种技术路径的成本优势的比拼,如果真正具有成本优势的硅基底技术成熟并得到推广,那么也许LED照明领域“天下硅芯”的局面并不遥远。

 

朝阳中的老年药品产业

封面模板

吴映辉

老年人用药市场一直以来都是大家关注的重点,一方面随着岁数的增长,老年人患病概率大大增加,且多为慢性病,需长期服药,市场规模大;另一方面,全球人口老龄化趋势仍在持续,目前各发展中国家也在加速步入老龄化社会阶段,未来老年人口占比仍将不断上升,市场成长潜力强。

那么在老年人群中,哪些类别的疾病是较为常见的?目前各制药企业针对这些疾病研发药物的热情又如何?我们以美国为例,为大家一一介绍。本文数据来源于美国医药研究与制造商协会(PhRMA)日前发布的Medicines In development For Older Americans: 2014 Report。

老年人群患病情况

根据PhRMA的统计,在全美所有的Medicare受益人(注:MediCare是为老年人和残疾人设立的联邦医疗保险计划)中,有58%的人群患有高血压、45%的人群胆固醇过高、31%的人群有心脏疾病、29%的人群患有关节炎、28%的人群患有糖尿病……超过2/3的人群,同时患有2种慢性病。

图1、美国主要慢性病患病率情况

7.16图一.1

在各慢性疾病中,美国不乏患病人群达数千万之巨的病种,须知2013年美国人口也仅为3.15亿。各主要慢性疾病的患病人数如下表所示。

7.16图一

针对老年人群的药品研发现状

目前全美共有435种针对老年疾病的药品处于研发之中,这些疾病包括老年痴呆、关节炎、慢性肾脏病、慢性阻塞性肺病、高血压等15种主要的影响老年人健康的疾病。分病种而言,糖尿病领域在研产品最多,达110种,其中大部分处于临床一期或临床二期阶段。老年痴呆、关节炎与心脏疾病在研产品紧随其后,均有60多个产品处于研发之中。此外,慢性阻塞性肺病、抑郁症也是药企研发的重点,分别有40、27个在研产品。

图2、美国针对主要老年疾病在研药品情况

7.16图二

从上面的数据不难看出,各制药企业对影响老年人健康的主要疾病之研发热情是非常高的,同一个疾病领域甚至有上百种药品同时处于研发之中,这也从另一方面体现了老年人用药市场所存在的巨大发展机会。

落款

延续摩尔定律的新招

翻译:徐翰

目前对于计算机芯片工程师而言是颇具挑战的时代。整个行业指望可以用于蚀刻接下来几代新芯片微型图案的技术并没有准备好。

超紫外线光刻技术,或称为EUV的技术目前已经落后于行业的时间表不少年了。尽管这一方法理论上是奏效的,但用来完成大规模生产所需芯片快速蚀刻的具有足够功率的紫外光源仍然缺乏。2012年时英特尔对荷兰企业ASML投资了40亿美元,以支持完善相关技术的工作,而ASML正是一家制造相关设备的供应商,而领先的芯片制造商如三星、台积电等自那时起也各自投资了3.75亿美元支持ASML的研究工作。然而,目前仍然没有迹象表明EUV技术什么时候才能准备就绪。

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一种激进的替代传统光刻技术的方案现在看起来越来越可行——定向自组装技术。这一技术涉及使用被称为嵌段共聚化合物的、可将自身组装成规则结构的溶液。嵌段共聚物是由不同的单元(即嵌段,一般倾向于分离,如油和水)组成。单独放置时这些化合物通常会产生涡流,一种指纹状花纹。但是,如果通过一种由传统光刻技术制备的、预设图案的化合物的引导,嵌段共聚物可以产生线和其他规则图案。最关键的是,这些最终图案可以具有比预设图案小很多的细节。以这种方式制造的最终图案可以被用来作为对硅片进行蚀刻图案(与传统光刻技术的终点一样的技术)的化学过程的模版。

比利时鲁汶微电子研究中心IMEC的工艺技术开发高级副总裁An Steegen周三在旧金山的SEMICON West半导体行业会议上表示,自组装看起来能够延长现有光刻法的工作寿命,并作为EUV的过渡替代路径。 IMEC现在可以用类似英特尔最新的小达14纳米尺度特征的芯片设计技术制备出类似晶体管的结构。她说,“我们都在绝望地等着EUV技术就绪,但也有替代品。”

在2012年,IMEC在其中试工厂安装了世界上第一条能够利用自组装的生产线。工厂生产线的工作重点是通过改进材料和使用更好的预设计来减少自组装结构的错误。Steegen估计,该技术可以投入量产的时间大约在2017年的某个时候。这一代晶体管应该具备小到7纳米的特征。目前商业化生产中最小的晶体管具有小到14纳米的特征。

纽约州立大学也在其位于阿尔巴尼的纳米尺度工程中心进行可以直接自组织的中试生产线工作。纳米工程学副教授克里斯托弗•博斯特对《半导体》说,他们现在可以可靠地创建小到18纳米的重复线条和鳍状结构。博斯特说,“我们已经开发了一些令人印象非常深刻的结构,可以将他们纳入进设备过程中,最基本的能力在于材料和制造性。”

不过,自组织技术仍然不能完全与大规模生产兼容。Steegen说,未能解决的难题包括找到保障自组织材料纯度、最小化缺陷的方式。业界也将被迫开发工具来帮助芯片设计师完成从自组织混合物到所想要的最终设计产品所需的指导模式。

 

本文来源:MIT Technology Review

原文链接:http://www.technologyreview.com/news/528921/self-assembly-shows-promise-for-extending-moores-law/

经济学人:笼罩在苹果阴影下的日本电子企业

今年的7月1日对于索尼来说是一个悲喜交加的日子,因为该公司旗下标志性的VAIO品牌从这一天起将正式消失,取而代之的是由日本产业投资基金 JIP(Japan Industrial Partners)接手索尼PC业务而成立的新公司开始营业。

事实上,自1996年问世以来VAIO品牌就赢得了一大批忠实粉丝,这其中甚至还包括了苹果联合创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)。当时,乔布斯还曾向索尼提出过将苹果Mac操作系统安装到VAIO电脑中的计划。对于VAIO来说,该品牌在离开索尼后就一直处于苦苦挣扎的阶段,自索尼在今年2月宣布将该业务出售给日本产业投资基金 JIP后,VAIO在日本本土的市场份额就立马从年初的10%暴跌至了目前的2%。

这一糟糕的业绩表现让索尼感到沮丧,因为该公司目前仍持有少量VAIO股权。与此同时,投资者也在持续对索尼管理层施压,并要求他们尽快采取措施扭转公司长期以来的业绩表现颓势。而在过去的6年时间内,索尼已经出现了5年亏损,并预计在截至到2015年3月的财年中继续保持亏损状态。

应该说,VAIO是索尼近年来所剥离的众多业务中最具有深远意义的一项,但或许这会成为该公司展开业务重组的开端。几乎在同一天,索尼还宣布将曾经风光无限的电视业务剥离为独立的法人实体继续运营。索尼CEO平井一夫(Kazuo Hirai)表示,公司目前并无出售电视业务的想法,但许多人却因此而批评他没能采取更加彻底的行动。而索尼方面则透露称,自己仍有可能与其他电视厂商建立联盟关系的可能。

日本电子产业现状

尽管索尼多年来一直否认自己进行深度改革的必要性,但在这种盲目的乐观心态的带领下,日本整个消费电子产业逐年衰退,各类电子产品全球份额都不断下滑却是不争的事实。1982年,我们曾在一篇文章中介绍了“日本电子巨头们将凭借着各种各样令人兴奋的电子产品(比如摄像机、传真机和CD机等)继续征服世界”的文章。在随后的一段时间里,他们也确实做到了这一点。但现在,他们却在同韩国三星和美国苹果这些对手的竞争中被打的体无完肤。

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笼罩在苹果阴影下的日本电子企业

在日本这个高度繁荣的消费电子市场中,其人均电子产品拥有量仅次于美国位居世界第二。但即便如此,包括日立、松下、夏普、索尼等厂商的市场份额却持续迎来萎缩。目前,日本企业基本上已经退出了本土PC市场的核心竞争圈,而他们在手机市场的份额表现也令人担忧(外国智能手机在日本本土市场份额已经达到20%)。事实上,他们似乎从未拿出过一款足以颠覆整个市场的智能手机产品。当年,索尼的特丽珑电视(Trinitron)和Walkman随身听系列曾帮助日本创造了数额巨大的贸易顺差,但如今他们却面临巨大的贸易赤字问题,其中国外智能手机产品为此贡献了几乎20%的份额。

不过,美银美林(Bank of America Merrill Lynch)驻日本东京分析师片山英一(Eiichi Katayama)认为,对于大部分企业来说消费者电子产品是一个很难出现一家独大情况的领域。而且通常来说,单单凭借强大的品牌已经难以支撑产品的高昂售价。举例来说,本周三星就预计自己第二季度营业利润将会出现下滑,这是该公司连续第三个季度出现利润萎缩的情况。析认为,造成这种现象的主要原因是受到中国厂商小米和苹果的夹击所致。

话虽如此,但日本电子公司在过去10年中还是犯下了许多错误。比如,他们依旧像以往一样将硬件放在第一位,而忽视了快速成长的软件和服务以满足消费者不断变化的口味。麦肯锡驻东京顾问彼得-肯尼万(Peter Kenevan)认为,日本电子企业迟迟没能意识到发展中地区不仅仅是低成本的制造基地,同时也是一个正处于高速增长的新兴市场这一点。

求新求变

现在,日本电子企业面临着一系列艰难的决定,其中就包括应该决定放弃哪些产品以及应该在未来重点发展哪些新产品等。据悉,索尼管理层曾经多次研究过飞利浦的改革方案,该公司此前曾放弃了多个表现不佳的业务领域,其中包括去年放弃的电视业务,以及未来有可能会抛弃的大部分照明业务。

在另一方面,松下也已经开始对自身业务进行调整。在新任CEO津贺一宏(Kazuhiro Tsuga)的带领下,松下决定放弃等离子电视和消费者智能手机业务,并将公司的发展重点放在了生产节能住宅设备方面。同时,包括电动和混动汽车所使用的电池等汽车零部件也是松下的另一大高速增长业务。据悉,津贺一宏还在寻找多种方式来更好地服务亚洲新兴市场,他最近曾透露称公司将计划在印度建立自己的产品研发总部,并会主要雇佣当地员工。

而其他包括东芝和日立在内的日本企业则也相应降低了自己对于消费电子业务的依赖,并且开始把发展重点转向重工业,部分电子巨头甚至还开始涉足高科技农业这些全新领域。本周早些时就有消息指出,包括富士通、日立、松下和夏普在内的公司都在改造废弃工厂用地,并利用高科技大棚种植一些在日本市场上售价较高的蔬菜。

幸运的是,这些变化所带来的经济效益已经逐渐展现出来。得益于近期的日元贬值,富士通、松下和夏普都已在2013年恢复盈利,其他电子巨头则也都大幅改善了自己的盈利情况,但索尼和NEC却不在其列。索尼预计,自己将在2015-16财年扭亏为盈,而该公司的智能手机和平板电脑也终于开始得到了消费者的青睐,因为他们为这些设备添加了许多消费者都十分看重的防水功能。尽管想要一举夺回被苹果夺走的市场还不太可能,但种种迹象均显示索尼最糟糕的时期已经过去。

涅槃重生

在可预见的未来,松下、夏普和索尼这些公司的大部分营收和利润仍将源于消费者电子业务。尽管津贺一宏已通过多项重组来调整松下的发展重点,但业内人士却认为他尚没有为公司找到可靠的全新业务增长点。对于索尼来说,目前电影、音乐、电视和金融服务依旧是自己的重要业务,但消费电子业务在公司总营收中的份额依旧高达60%。

联想日本地区主管罗德里克-拉平恩(Roderick Lappin)认为,如果这些日本企业CEO是愿意承担风险的远见者,那么日本电子公司完全可以通过更多的方法来夺回失地。拉平恩指出,日本企业在工程领域的造诣依旧拥有着得天独厚的优势。而且,这些企业所持有的许多专利都可能在可穿戴技术和物联网领域发挥巨大价值。

然而,日本企业大多受制于自己传统的企业文化。除了津贺一宏等少数高管外,日本电子企业的领导者平均年龄都达到了60岁,且作风异常保守。同时,连年的亏损和重组也让他们不敢将公司的未来压在全新业务领域上。尤其值得一提的是,许多日本企业依旧秉持着日本传统的终身雇佣制。因此在大部分日本大型企业中,大约有三分之一的正式员工其实都是多余的,但这些企业却由于日本劳动法规的不明确而难以展开裁员。

当然,日本首相安倍晋三(Shinzo Abe)正在推行的政府改革计划可能会使日本劳动力市场变得更加灵活,而这一改革对于电子行业来说更是非常重要。因为一旦裁员门槛降低,松下、索尼和其他日本企业的财务灵活性将会随之提高,而它们应对市场环境变化的能力也将迎来提高。而就目前而言,日本企业对员工自愿离职的补偿成本大约是员工两到三年的工资之巨。

对此,日本产业投资基金 JIP总裁Hidemi Moue认为,目前许多日本企业已经不再由铁腕创始人管理,而是交给了通过终身雇佣制提拔起来的职业经理人负责管理,但后者解决这些问题的意愿并不高。然而可以肯定的是,如果想让日本电子企业重振当年雄风,仅仅依靠推出几款优秀的新产品是远远不够的。

安倍的另一面

原文标题:Reform in Japan:The third arrow
原文链接:http://econ.st/1v8uBYQ
翻译:叶韵杰

因试图解禁集体自卫权,参拜靖国神社等典型的右翼表现,安倍晋三在中国民众心目中的形象极差。但不太为我们所关注的情况是,安倍在国内的支持率似乎总维持在较高水平。我们认为这主要源于安倍的另一面:力推国内改革。而这是顺乎民心,符合日本长远利益的。作为规模相仿,内在质量却远超我们的庞大经济体,我们近邻的任何内在变化都不应脱离中国有识之士的视野。故承树特推荐近期《经济学人》杂志的封面文章《第三支箭》,以飨读者。——楼民

日本几十年不遇的改革机遇正在向安倍晋三招手,而他似乎已经蓄势待发

日本的明治维新始于1868年,一群改革派官员联合民众一同推翻了封建统治,随后致力推行门户开放政策并将日本推向了工业化高速发展的道路,只用了短短十年左右的时间就让日本脱胎换骨,焕然一新。这段家喻户晓的历史在日本国人心中留下了经久不衰的乐观情绪。

纵观自2012年起担任日本首相的安倍晋三的表现,既有让国民乐观的地方,也不乏让外人怀疑的理由。一开始他便出师大捷,去年以明治维新时期的改革速度,雷厉风行地射出了头两支“安倍经济学(Abenomics)”之箭:规模巨大的财政刺激和异常迅猛的货币宽松计划。安倍经济学的前两步,开局出奇的好,很快就实现了他的目标。

2013年6月安倍宣布进行体制改革,这旨在释放力量促进经济增长的第三支箭的初次尝试却无功而返,以失败告终。接着在12月,他前去参拜了靖国神社,这一行为被视为其崇敬日本过去的军国主义战犯的表现。此事激起了外界的愤怒,也让人们更加怀疑他致力于经济改革的决心已经发生了动摇。

本周,安倍携第三支箭再次归来。有两个原因使我们相信,这次他将正中靶心。第一,几乎所有日本人都已经意识到进行改革的必要性。第二,这次改革方案具备前所未有的广度,几乎触及了日本经济中所有亟待改革的方面。

安倍2012年重新执政之后的一个月,日本政府通过了一项10.3万亿日圆的财政刺激计划。央行迅速公布了一系列量化宽松政策,目标是在2015年春季之前实现2%的通胀目标;目前,通胀率已经上升到1.25%左右。

7.10图一

老龄化的社会

在经济停滞的20年中,日本已经发生了大变样,人口结构是主要原因。随着云凌妇女不断移居至大城市,至2040年日本将有近900个城镇消失——或占总城镇数的一半,百岁老人是人口比例中增速最快的一部分,超过十分之一的房屋已经空置,主要还是因为人口的老龄化。

随着劳动力的高速紧缩,就连一向以男性至上和排外而著称的日本精英也在讨论诸如增加移民和鼓励妇女找工作这样的话题,那些希望保留小规模、低效率农业生产,平均年龄在70岁上下的农民对于改革的抵触,正随着抵制者的相继过世而逐渐消失。

改革的另一个动力是经济增长缓慢。二十年间的经济不振给日本带来了切实的影响。这有助于解释为什么越来越多的日本公司落入了外国人手中,且他们在日本股市总值中所持有的份额也从1989年的4%增长到了现在的30%。股东资本主义渐受推崇,许多大型企业都制定了雄心勃勃的盈利目标。这一环境相当有利于安倍实现其目标——要求日本公司将其巨额存款用于投资而非储蓄,以及优化资金配置。国外股东也可能会大力推动日本战后终身雇佣制度的变革,虽然这一制度已经在渐渐被颠覆了。日本目前已有近500万过剩却被保护着的终身雇佣员工,即使支付解雇金也无法被解雇。但同时,近五分之二的日本雇员——尤其是年轻雇员和女性雇员——都只能从事不稳定、低报酬的工作。

20年间,日本的各年龄段工作不稳定的人数占比都上升了不少

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日本的外资持股比重急剧上升,推动了安培的改革。

7.10图三

改革第三个动力来自于中国的崛起。选民们现在明白了日本振作起来的重要性。这引发了一些丑陋的民族主义的表演,但也使经济改革看起来更加紧迫——即使对丑陋的民族主义者也是如此。

此次安倍改革计划的力度远远超过了之前几次。这个改革方案试图破除制约医疗领域的重重束缚,为本国和外国企业家提供便利,并彻底改造公司治理。有些改革措施触及了根深蒂固的文化禁忌,比如允许多个经济特区中的日本家庭聘用外国女佣抚养孩子、照顾老人,更多的措施尚待披露。所有这些都清楚明了地展现了一个富有创新性和全球思维的日本形象。这第三支箭的威力,一部分来源于改革的涉及面之广:与其说这是一支单独的利箭,不如说是汇集在一起的成千上万根刺针。

在宣布了这些触及敏感领域的措施后,安倍的支持率仍然居高不下,这说明日本民众已经做好了迎接革新思维的准备。日本上一次根本改革,是由2001年至2006年担任首相的小泉纯一郎领导的。然而他的几位继任者却将他的改革大打折扣。(其中主要的一位正是安倍本人,他是小泉的门生,第一届首相任期仅仅持续了一年便以惨败告结。)如今,在自民党外几乎没有出现对安倍有力的反对:反对党民主党自从2012年12月的选举中大败至今,仍未恢复元气。

然而,尽管民意转向了支持改革,却并不意味着日本上下都统一加入了改革的阵线。许多势力强大的利益集团—从农民,医生,大企业到最强大的公务员团体—都会奋起反对。然而本周内阁通过的增长计划无疑是雄心勃勃的,显示了安倍的决心—他将排除万难,像一把“钻头”一样将改革进行到底。

开弓没有回头箭

安倍喜欢引用明治维新的先驱者,幕末思想家吉田松阴的名言:“有志者事竟成”,但成功的改革更取决于改革措施的制订是否全面,取消可能会对改革产生潜移默化副作用的附加条款和这些条款具体生效的时间,在一些领域,特别是劳动力市场,编内职工享受着过度的保护政策,安倍必须进行更彻底的革新,突破现有改革范畴的瓶颈并迫使那些决意反对改革的人们回心转意。

安倍需要将重心放在他的改革目标上,不为利益集团所牵制或因民族主义而误入歧途,安倍本周呈上的改革举措规模惊人,这为多年来停止不前的日本带来了绝佳的复苏机会,这一点值得所有日本民众的欢迎。

Uber,下一个千亿美金公司?

司阳

在过去的几个月中,来自旧金山的租车公司Uber相当频繁的出现在我们视线中:北京成为其进入的第100城市、在美国部分城市推出快递服务、在中国四个城市推出经济车型UberX、进入香港市场、在上海推出特斯拉试驾活动、在欧洲遭遇了迄今最大规模的抗议活动。但六月初以170亿美金的投前估值融资12亿,无疑是近期科技界最劲爆的新闻,不到一年前其估值才仅有35亿美金,这也使Uber成为了历史上估值增长速度最快的初创企业之一,而且已经有人将其列为了下一家千亿美元公司。

Uber由Travis Kalanick和Garrett Camp于2009年创立,原名UberCab。他们创立Uber的最初动机来自于在巴黎叫车困难的切身体验,而彼时iPhone的出现让他们想到能否通过手机来叫车。在小范围的内部使用后,2010年夏天,Uber的首批黑头车(黑色车身的奥迪A6、奔驰E级等车型)开始在旧金山运营,通过手机APP实时叫车,结果大受欢迎。一年以后,Uber开始向美国其他城市扩张。2012年7月,Uber来到伦敦,开始拓展欧洲市场。2013年2月,Uber首次来到亚洲,在新加坡推出服务,接着6月又来到了首尔及台北。2013年8月,Uber开始在上海试运行,次年二月开始正式运营,目前已能在北上广深四个一线城市提供服务。截止目前,经过四年的发展,Uber的服务已经拓展至39个国家和地区的145个城市(具体构成为北美82个,欧洲中东非洲31个,亚洲大洋洲25个,中南美7个)。要知道,Uber在每个城市都是有自己的运营团队及管理的车辆,再考虑到各地差异极大的政治商业环境,这样的扩展速度实属惊人。

Uber面目前在多数城市都是直接与司机个人服务,目前提供服务的车型包括经济型的UberX及Taxi,豪华的Uber Black和SUV,以及更加豪华的Lux。在中国,Uber推出了UberX、Uber Black、及迎合本地市场需要的UberXL七座商务车。在目前的北上广深四座城市,Uber Black及UberXL收费大约是出租车的2.5倍,UberX大约是出租车的1.5-2倍。此外,Uber还有一个峰时定价的政策,即在需求量较大的时候相应提高车费。据了解在去年冬天纽约出现暴风雪时,Uber的车费最高达到了标准收费的7倍。这项政策也成为了Uber最大的争议所在,招致了许多质疑。而Uber表示:峰时定价是为了激发供给和抑制需求,以确保两者相匹配,否则想叫车的人就叫不到车。

与峰时定价所招致的质疑相比,Uber在各地所遇到的法律诉讼和行政限制可能是一个更大的麻烦。由于Uber每进入一个新的市场,都会触及到当地出租车司机、公司或协会等的利益,所以随着公司的快速扩张不断而来的也包括了大量的法律诉讼。近美国康乃迪克州的15家出租车公司就联合起诉Uber并要求法院禁掉Uber在该州的运营,在长达42页的起诉书中,出租车公司们声称Uber这样的新型租车公司缺乏对车辆安全的定期检查措施、司机也缺乏训练,所以这无论对乘客安全还是国家法律法规都是一种威胁。由于被禁止进入旧金山机场接送客人,Uber与竞争对手Lyft、SideCar还联合起来进行了反抗。对于怎样面对监管机构的压力,Uber CEO Travis Kalanick的解决方法就是:有纪律地对抗。如果抵制你的人所坚持的主张是你所尊敬的,那么你就不要和他对抗了。如果抵抗的核心目的在于保护既得利益者,在于为市民出行提供更烂的服务和更少的选择,那也没什么好谈的了。

在快速扩张速度和法律正常压力两方面作用下,Uber的经营情况如何呢?去年12月网上泄露出来一张Uber后台界面的截图,其中的数据出乎很多人的意料。截至去年11月20日的七天内,新增注册用户近9万人,活跃用户近50万人,叫车超120万次,完成的有88万多次,而这7天内其营收达到了2200万美元,按照大约20%的分成比例(80%给司机),有人据此推算出Uber 2013年的实际收入为2.13亿美元。

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成立以来,Uber总计融资金额已经达到了15亿美元,其中绝大部分来自于去年8月C轮的2.58亿美金和今年6月D轮的12亿美金。

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Uber去年C轮35亿美金的估值已经着实让人吃惊,上个月D轮融资的估值达到170亿美金更是让不少人大跌眼镜。PingWest通过一张信息图呈现了全球估值10亿美元以上科技创业公司的成立时间与估值,下图是其中估值35亿以上的公司,可以看到Uber的估值增长速度达到了36亿美元/年。

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Uber为何能够估值如此之高?其未来又将走一条怎样的道路呢?

虽然Uber CEO Travis Kalanick说道:“Uber的未来不是现存的出租车市场,而是正在创造的新市场,Uber的使命是打造地面交通的无缝服务。”但我们可以看到Uber的存在已经让许多城市的出租车行业如履薄冰。旧金山出租车公司DeSoto Cab主席Hansu Kim在接受采访时表示,在Uber、Lyft和Sidecar的冲击下,旧金山市的出租车行业陷入了巨大的麻烦,出租车公司将撑不过18个月。同时有报告显示:上个月,旧金山有20%的黄色出租车被闲置,因为没有足够的出租车司机,而出租车司机课程的报名人数也下降了一半。而这次融资后,Uber在许多城市开始了降价,经济型的UberX甚至将比当地出租车便宜25%以上。

“Uber不是一家租车公司。”“Uber提供的是一个联系用户与车辆的平台。”Uber在纽约等城市推出的Uber Rush快递服务,以及曾经举行的送花、送冰淇淋、送烧烤等活动都可以发现Uber的野心远不止于公共交通领域。Travis Kalanick也表示: “未来只要是用交通工具传送的业务,我们都会尝试。”

此外,取代私家车也不是不可能的事情,Uber的两位创始人从创立公司时起就炒掉了自己的司机,卖掉了自己的车。Travis也经常会收到客户的邮件,说将自己的车卖掉了。如果未来随时随地都能在5分钟之内叫到车,那您真的还需要一辆自己的车吗?也许未来依靠Uber类服务,再辅以Avis、Hertz、神州等租车公司,越来越多的人都会选择放弃自己买车,毕竟这将省却用于购车、保险、保养、维修等的大量时间及金钱。

如今的Uber顺风顺水,已经开始有人认为它将成为下一个千亿美金公司。但繁华的背后总是暗藏危机,对Uber来说也是一样。一方面,Uber的发展要求其不断扩张,而各个国家或城市的政策法律环境都可能存在较大的差别,Uber目前给予本地团队较大的运营权利来适应当地的法律法规,但这在未来必将带来越来越大的管理难度。另一方面,传统势力的力量仍然不容小觑,到了生死存亡的时刻,他们很有可能会给Uber带来越来越大的麻烦。此外,本地竞争者也会给Uber带来不小挑战,因为他们更专注单个市场,也更熟悉本地的政策和市场环境,易到用车在国内的发展速度就明显快过Uber不少,运营方式也更加灵活,近日还将市场拓展到了Uber的大本营——纽约和旧金山,瞄准客户的是自助游旅客。毕竟强大如Google也没法在每个市场都做到领先,Uber未来的道路也许仍存在荆棘,不能放松警惕。

最后,若您身处北上广深四个城市,并且也想试用Uber的服务,在注册时输入我的优惠码“uber-kelvin”,可获得50元的优惠余额用于支付车费,同时我也可以获得50元的优惠余额。

在过去几个月中,来自旧金山的Uber频繁的出现在我们视线中:进入北京、在美推出快递服务、在中国推出UberX、进入香港等。但六月初以170亿美金的估值融资12亿,无疑是近期科技界最劲爆的新闻,Uber也成为估值增长速度最快的初创企业之一,已经有人将其列为了下一家千亿美元公司。