被互联网遗忘的一群人

司阳

互联网的雏形出现于20世纪70年代,真正走进大众的生活大约是90年代之后。根据联合国国际电联的5月报告,到2014年底全球互联网用户将有近30亿,占世界人口的40%左右。而根据中国互联网络信息中心截止6月30日的数据,中国网民数量已达到6.32亿。

而2007年iPhone发布以来,包括智能手机、平板电脑、可穿戴设备等在内的新一代智能设备快速发展,再加上3G、4G移动网络的普及,迅速拉低了互联网的门槛,移动互联网成了互联网新一轮发展的引爆点。全球移动互联网用户到今年年底预计将达到23亿,而中国手机网民数量截止6月底已达到5.27亿。

互联网(特别是移动互联网)以及智能设备的普及给每个人的生活及工作都带来了翻天覆地的变化,改变了人们获取信息、交流沟通、娱乐的方式和习惯。但在这场变革中,似乎老年人已经成为了被遗忘的群体。

根据中国互联网络信息中心今年7月发布的《中国互联网络发展状况统计报告》,40岁以上的网民全部加起来还少于10-19岁,60岁及以上的网民占比甚至与10岁以下相同。

8.14图一

我们计算了各年龄段互联网的覆盖率(使用2010年的人口年龄结构和2010年底的网民年龄结构,且后者为抽样调查数据,因此结果并不精确)。可以看到,互联网的覆盖率随着年龄增大而快速下降,50-59岁的人群中每10人有一人上网,60岁以上的人群每20人才有一人上网。

8.14图二

造成这样结果的原因其实也很简单,就是对于老年人来说互联网的学习成本过高、易用性差。

传统PC的操作复杂,自然不适合老年人使用。而智能手机相对而言操作简便直观许多,但若想找到一款适合老年人用的智能手机也不容易,而那些老年人专用手机通常外观奇丑、功能简陋,相信也没有老年人会喜欢。就拿易用性相对较好的iPhone来说,老年人使用起来也有诸多不便。字体太小、铃声不够大是普遍反馈的问题。虽然系统中有字体大小的设置,但对桌面、菜单和大部分APP中的字体大小无效,许多地方依然看不清;系统中虽然有助听器模式,但配套的助听器却不见踪影(苹果与全球最大的助听器生产商ReSound合作开发了LiNX助听器,将蓝牙耳机和助听器合二为一,本应该于去年上市,但直至今年2月才发布,目前仍无处购买,而且据说售价高达3000美元)。

而在具体的使用过程中,老年人更是完全没有被照顾到。比如要拨打一个电话号码,传统手机只需要解锁-拨号就可以,而iPhone则必须解锁-点击电话图标-拨号键盘-拨号,假如不小心将电话图标拖动到了其他位置,对老年人来说有可能是无解的。再拿微信来说,老人需要的功能只是能够聊天、看照片,收藏、公众号、摇一摇、扫一扫等功能的存在对老年人来说都是不小的干扰。而网页和APP则更加复杂,老年人使用起来几乎都有不小的难度。为了避免产生高额的流量费用,很多老年人往往都关闭了手机的移动数据功能,智能手机也就失去了很多本来应有的功能。

在几乎每个年轻人都离不开智能手机的时候,老年人不仅没有充分享受到科技应该带来的益处(比如打车APP大战中老年人难以打到车的情况),反而因此加大了与年轻人之间的隔阂。

诚然,从商业利益上来考虑,老年人获取新知识、接受新事物的速度较慢,支付方式和意愿的缺乏都让公司难以从中获得收益,放弃这一人群似乎是合乎商业逻辑的。但是从人性的角度来说,老年人也有享受科技的需要,我相信只要有相对较低的学习成本,老年人也是愿意接受的,相信每一个从业者也都希望自己家的老人能更舒服地使用自己的产品。况且,在竞争激烈、创业日趋困难的互联网行业,难道中国1.7亿老年人(60岁及以上,加上50-59岁后这一数字将达到3.3亿)是完全没有商业价值的吗?我想答案一定是NO,所需的只是真正用心做出来的适合老年人的产品。