价值60亿元的登机牌

1.9封面模板

徐翰

如果将笔者和周围朋友坐飞机的糟糕经历结合起来,恐怕是一出不能更惨的惨剧,即使只是考虑登机环节也可以看到一出悲剧:手机自助值机倒是成功,到了机场却没有机器支持打印登机牌,老老实实从柜台再排一次长龙……国际航班自助值机成功,到了转机机场匆忙转机却无法办理登机牌……经历各种晚点和长途飞行身心疲惫到达目的地,看着满是个人信息的纸质登机牌,只能小心翼翼地撕碎后自行处理。在数字时代、互联网时代、移动化联网时代的今日,无论多么“高大上”的乘客遇上登机问题也可以瞬间变“屌丝”,真是令人哭笑不得。

那么,小小登机牌有何乾坤呢?

常用的纸质登机牌一般是磁条印刷纸或者自己打印的普通A4纸张。磁条印刷纸其实早在1983年就开始使用了。从登机牌上可以看到各家航空公司的风格乃至理念,也让不少收藏家倾心。然而从实用角度看,磁条登机牌从诞生之日起就产生了包括需在机场才能办理、机场需安装特殊打印机、乘客打印登机牌的渠道有限、登机牌造价较高等问题,这些问题相信每一位乘客都有不同程度的感受。

未标题-1

上世纪90年代开始出现一维条码的使用,但信息数据存储能力有限,直到2005年国际航空协会确立了PDF147二维条码,才出现以各种形状的安全加密条码,并支持扫描仪和打印机(见上图)。二维码登机牌(BCBP)的便利和优点使得其得到广泛推广,方便了乘客自助值机并打印登机牌,提高了通勤效率。

进入21世纪后,航空业的无纸化登机也有所发展,2008年国际航空业确定了手机二维条码登机牌标准,乘客通过手机彩信等方式获得二维码即可用于登机(有时还需要身份证),比如,2009年时南方航空和中国移动就推出这项功能,但彼时全球手机普及率并不很高,彩信服务高度依赖于电信运营商,有时还需要身份证辅助,因此手机登机仍有诸多不方便。随后,由于Wi-Fi和智能手机的普及,才使得手机二维码登机有了成熟的基础。

2012年,苹果公司随iOS6操作系统发布的Passbook应用集成了包括登机牌在内的各类票据和支付手段,将手机登机又向前推进了一步,目前包括汉莎航空、美国航空、阿拉斯加航空,国内的南航、国航、东航、国泰航空和港龙航空等都有支持Passbook登机的服务。

未标题-3

可以看出,登机牌是随着信息传递的手段升级而逐步演化的,在移动互联网时代最自然的登机方式当然是手机登机,无论是通过直接二维码还是Passbook等App,手机登机这样的无纸化登机可以解决航空业十几年的诸多问题,比如首段提到的那些。

那么,纸质登机牌带来了多大程度的无效率呢?国际航协有关人士曾估计航空公司每年在登机上花费20亿美元,手机二维码登机能节省15亿美元。我们也延续承树投资前次关于航班延误的估计思路,在智能手机全面普及的时代粗略估计一番国内情况。

据统计,2012年航空客运量为3.2亿人次,假设2013年全年数据同比增长10%,达到3.5亿人次。另一方面,根据尼尔森移动消费者报告,我国的智能手机普及率高达71%,位居全球前列,智能手机激活量达2.46亿元,而艾瑞咨询估计2012年我国智能手机保有量3.6亿,普及率为32.6%。考虑到航空乘客与全部人口的样本偏差,如果按照国内乘客70%的智能手机普及率计算,则意味着至少2.45亿次登机可以被手机所解决。根据2009年数据,包括物流、打印、人员和系统费用,乘客领换一张登机牌的成本大约为20元,考虑通货膨胀因素,我们估计目前的登机牌换领成本为25元;则手机登机可以节约的费用高达61亿元,这还不包括乘客、航空公司、机场因为节约效率而获得的收益。

此外,航空公司依靠机场基础通讯设施,直接实现手机登机,则可以部分节省建设自助值机系统的硬件成本。我国目前民航机场数量约200个,主要的航空集团包括国航、东航、南航、海航以及民营的春秋、吉祥航空等。假设每个机场平均还需要建设20个自助值机机器,按照10万元/台价格估计(国际巨头NCR机器预计更高),如果免去打印登机牌的需求,航空公司预计可节省的费用上亿元,且不包括后续维护费用。

如此明显的节约效应,无纸化登机似乎应该爆发,但现实确有诸多骨感之处。我国基础设施建设水平参差不齐,一线城市的机场或许已经具备上述条件,而多数机场目前仍然处在上个时代,比如2013年7月,襄阳机场方才结束手工打印登机牌的历史,开始支持自助值机和登机牌打印。从笔者的观察来看,国内多个中小机场目前连对自助值机服务的全面支持都尚未完成,更不用提手机登机设备;而另一方面国内首都机场、白云机场、厦门机场等却已经推出了手机登机服务,各地水平相差甚远。而理论上应该较为发达的上海虹桥机场,也仅四个安检口支持手机登机牌,而且安检时会打印出一张纸质凭证,并不能实现完全的无纸化。

乐观来看,我国的航空业仍在发展之中,登机问题并未有资源、法律等方面的实质性障碍,相信未来能有更多的朋友能够潇洒登机,不再为值机、打印登机牌和处理登机牌而费神,而其中也完全可能蕴藏着苹果、NCR所没有涉及的金矿。

其它落款