传感器时代来临

传感器时代来临

司阳

不经意间,各种传感器已逐渐走进了我们的生活。在您还没有注意这些“小东西”的时候,他们就以各自的方式改变了您的生活,而他们能做的和要做的远不止此,整个世界未来都必将进入一个传感器的时代。本文就将为您展现这个您从未注意到的世界及其未来。

传感器的现状

通俗的说,我认为传感器就是一切将物理或化学状态转换为电子信号的元器件。按照这个定义,其实我们身边早就存在各种各样的传感器了,比如麦克风、摄像头、手机按键、电脑键盘及鼠标,他们分别能将光线、声波、手指点击、移动等物理信号转换成电子信号。

各类传感器过去主要应用于工业生产、检测上,但随着消费类电子产品的快速发展,各种先进的传感器逐步走进了我们的生活:诺基亚将光线感应器、重力加速计装进了手机;多普达较早地为手机配置了GPS芯片;任天堂将重力加速计和陀螺仪装进了Wii游戏机的手柄;微软则为XBOX的配件Kinect装上了由摄像头、红外线发射器及红外线摄像头组成的“人体感应器”;苹果则将电容触摸屏,重力加速计、光线感应器、距离感应器、GPS、陀螺仪、指纹传感器等传感器一步步整合进了iPhone手机中,使iPhone成为了目前传感器最为丰富和先进的设备, iPhone 5s更是加入了一颗M7协处理器用于专门控制各类传感器。

传感器的基础功能就是为设备提供各种信息,有的信息可以直接呈现给用户、比如地理位置;而有的信息则是在经过加工处理后用于实现各种功能,如鼠标键盘等人机交互方式的实现、光线感应器用于调节屏幕亮度、重力加速计用于调节屏幕方向等。

未来的发展趋势

其实就目前来说,传感器在个人消费领域的应用还比较初级。但照目前的趋势来看,个人电子消费品未来必将会配备越来越多的传感器,引领传感器的大规模应用。我认为未来传感器应用的发展趋势主要有以下几个方面:

人机交互方式:传感器最为基础的应用就是在人机交互上,上文提到的键盘鼠标、电容屏、Wii、Kinect都属于此。而语音控制(Siri)、手势控制(如Leap Motion)等也许就是未来人机交互的发展方向。

传感器数量的增加:随着技术的发展,越来越多的传感器将趋于小型化和高集成度,使得传感器的应用范围也越来越广,单个设备上将能装备上更多的传感器。如果空气污染没有得到很好的治理,也许很快咱们的手机就可以检测PM2.5浓度了。

传感器指标的扩展,精度、性能的提高:同样,随着技术发展,传感器所能检测的指标将会越来越多,检测精度也将随之提高,性能也会逐代提升。比如Wii所配置的陀螺仪为双轴陀螺仪,而iPhone则配置了三轴陀螺仪,精度大幅提高。也许有一天,目前无法检测的指标也有可能被检测,比如气体的香味。

软件算法的进步:您也许也发现了,其实传感器大部分情况下只提供基础的数据,多数应用还是依赖于相关软件的算法。随着软件技术的发展,现有的传感器也能实现越来越多的功能。Siri就是利用了最普通的麦克风,通过软件更精确地理解了人类的语意。三星部分手机也利用其前置摄像头,实现了眼球控制功能(不过效果较差)。

应用领域的扩展:随着技术发展,传感器未来将会渗透越来越多的领域。更夸张一点说,传感器将会改变很多传统行业。汽车(无人驾驶汽车)、医疗(无须取血就可以测血糖的血糖仪)、家电、玩具(已经出现了通过重力加速计控制转向的遥控汽车)、体育、房地产(智能家居)等领域都是可预见到将被改变的,而最终传感器将无处不在。

传感器的综合应用:过去,设备中的传感器都是各司其职,互不干涉。而未来,越来越多的应用将会需要各个传感器及软件算法的协同工作,各个传感器、软硬件逐渐成为一个不可分割的整体。苹果在今年上半年收购的室内定位公司WifiSLAM,其技术核心就是综合利用手机中的各个传感器,通过软件算法实现室内定位。目前研发中的无人驾驶汽车,其无人驾驶功能其实也就是大量传感器和软件的高度整合。而当前大热的可穿戴设备,其实同样也是各种传感器与软件配合实现的,说不定有一天可穿戴设备将会进化为可植入人体的设备,届时人体不仅能感性的感受这个世界,而变得能够精确和量化地感知我们周围的环境。

传感器时代

传感器在个人消费中的大规模应用已是相当确定的趋势,未来我们会处于一个被传感器包围的世界中,而更多超乎您想象的应用方式将出现在您的生活中,也许这最终会改变人类的生存方式。

回到现实和投资上来说,传感器毫无疑问将是一个巨大的行业,而从传感器本身到相关设备,一直延伸到下游的应用和服务,每个行业都将与之产生交集,相关市场大到难以用一个简单的方法匡算其规模,所以我相信这其中正孕育着巨大的投资机会。

其它落款