电视、家庭智能化的未来与小米路由

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司阳

最近一直在思考电视、家庭智能化的未来,想法已经初具雏形。而小米最近发布了其路由器产品,虽然要等到下个月才能正式知道其配置、功能并上市,但是从目前所知的信息来看,小米路由器竟然与我的部分想法不谋而合。

首先来说一说我的设想和猜测,我估计乐观的话这些想法会在五年左右陆续实现。作为基础,三网融合从2009年就开始写入了政府工作报告,在五年内一定是会得以实现的,届时每个家庭只需要一根光纤接入,100Mbps的带宽只是起步配置,电话、电视、网络都通过这根光纤来实现,本质上来说就是电话、电视都将通过互联网来传输信号。相应的,Wi-Fi标准会在目前最新的802.11ac基础上再升级一到两代,传输速度会达到3-5Gbp以上,有线网络基本被淘汰,家庭内部的无线数据传输成为主要方式。

设想的核心是与光纤相连的一个家庭智能中心(姑且让我这么称它吧)。随便数一数,目前的一个家庭里就会存在Modem、路由器、NAS、机顶盒、游戏机、电话机等等设备,如果未来智能化家居进一步发展,必将会出现更多的类似设备,整合是必将发生的,现存的各种“盒子”类设备都会被这个智能中心所接管,理想状态是一个家庭里只有一个“盒子”。

智能中心

首先,智能中心的基础功能就是承担互联网接入和发射Wi-Fi信号。电话信号也由他来接管,再发射出无绳电话信号(2.4G、5G、若能直接使用Wi-Fi标准则更好),家中只需在各个房间搭配上几部无线话机就可以了。

其次,NAS(网络附加存储,Network Attached Storage)也成为智能路由器的标准功能,使用难度大大降低,从而能被更多家庭接受和使用。未来智能中心很可能成为个人文件的中心仓库,电脑和移动设备都能随时随地访问其中的文件。

而整合机顶盒功能则是智能中心发展的重要一步。我在文章《苹果,江郎才尽?》曾提到过电视很难像消费电子一样快速更新换代,所以我认为将来电视不会成为一个智能化设备,而将是一个简单的功能化设备,功能就是显示音视频信号。电视节目的形式很有可能会发生较大的变化,直播未来只是电视节目中的一部分,新闻和体育赛事可能更适合直播,而节目或影视节目则更多的通过点播的形式来播放,Netflix已经证明了电视剧不通过电视网络直播依然是可以获得成功的。而电视与智能中心的数据传送方式也会发生巨大的变化,HDMI会升级到HDMI Wireless,不再需要电缆传送信号,家中即使存在多部电视也都由同一个智能中心提供信号,手机上的图像和视频信息也都可以轻易的传送到各个电视终端,移动设备也将成为电视终端的控制器。

再往长远了说,冰箱、洗衣机、电饭煲、热水器、制冷制暖、安防等家用电器,甚至整个家庭的供电网络都会由智能中心接管。无论是否在家,您都可以通过移动设备查看各个电器的工作状态、耗电量等信息,控制他们的运行,监控整个家的用电量状况等等。

其实,上文提到的部分设备或功能都已经存在了,比如各种可用Wi-Fi控制的灯泡和插座,Wi-Fi体重秤,很多家电厂商也都在尝试智能家电,但如果有一个统一开放的标准加上智能中心平台,无疑会大大加速智能家居的进化速度。

路由器的未来

由于路由器控制着互联网的接入,而Wi-Fi很有可能成为家庭内部各设备数据交换的标准,所以未来的家庭智能中心很可能是由现在的路由器进化而成的。虽然我认为专业游戏机如微软的Xbox和索尼的PlayStation也有实力和资源成为类似的平台,但从市场的角度考虑他们最多能集成机顶盒的功能,因为他们需要保持专业游戏机的定位从而保持对专业玩家的吸引力。

其实市场上已经有厂商在朝我设想的方向前进了,Apple的AirPort Time Capsule就是整合了部分NAS功能的无线路由器,国内路由器生产商TP-Link也发布了集路由器、机顶盒以及部分于一体的TP mini系列产品。

从上文可以看出,移动设备在整个智能家居中的地位举足轻重,如果说智能中心是智能家居的心脏,那移动设备可能就是他的大脑了。因此放眼全球,最有希望和实力能够作出上述整合的厂商可能就数苹果和Google了,因为他们手中分别控制了iOS和Android两个最大的移动系统平台,总共拥有了超过20亿的用户量,这对于后来者可能是不可逾越的鸿沟。但截至目前,虽然Apple曾明确表达出了改革电视行业的意愿,两者也发布了一些产品(Apple TV和Chromecast),但都没有引起较大的反响。

小米路由

而国内的手机厂商小米则是一匹黑马。他们先是发布了小米盒子,追上了Apple和Google的脚步,紧接着又推出了小米电视,竟然领先于传说了很多年的iTV。而这一次发布的小米路由,似乎走在了两个巨头的前面。从传闻看,1TB的内部硬盘加上与快盘的合作,小米路由具备了私有云和公有云的双重云存储功能。小米路由与小米手机、盒子、及电视肯定存在较为深度的整合,从手机控制路由器及其下载功能,从盒子或电视能方便的查看路由器中的影视节目几乎是必有的功能了,希望届时产品能有其他亮点出现。而在将来,小米路由器和小米盒子很有可能合二为一,而且有望进一步延伸到其他智能家居的领域。

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成立三年多的小米,为何能走得如此快?在文章《小米的百亿美元神话》中分析的部分原因在此处同样适用,然后我再补充几点原因:

1. 国内的广播电视政策表面上对小米等企业限制颇多,但实际上却给他们省下了很多麻烦。在美国,Apple需要和各个版权方一一谈判,从Apple整合音乐和图书行业的情况来看,这部分的难度和耗时不亚于产品的开发设计。而小米只需要要和一个内容提供商谈判,从而集中精力开发产品,剩下的事情就交给用户吧(你懂的)。

2. 接受不完美。比起苹果在硬件及软件的各个细节都要做得接近完美才会发布而言,小米在硬件外观上通常采用较为中庸的做法,然后通过软件的快速迭代来掩盖缺点,提升用户的体验,因此产品才能够快速的推出。

整个家庭的智能化可能离我们还较远,但电视的改变相信是不久之后就会看见的,个人看好小米在这个方向上的发展潜力。

其它落款