寻找新的安迪和比尔——电视行业的嬗变

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徐翰

自2012年9月乐视网推出智能电视起,在短短一年内,联想/夏普、小米、TCL/爱奇艺、创维/阿里巴巴相继推出智能电视,电视行业迎来了一波令人兴奋的玩家。这似乎意味着互联网对传统电视行业的侵蚀已经全面展开了,但这一侵蚀将会如何进行呢?

电视媒体平台与互联网平台的最大不同就是“非开放”特质,这造就了一批企业,它们依靠早已固化的商业模式赚钱,如美国的有线电视和广播网络及卫星、运营商付费电视台各自面对着数百亿美元的市场。开放的互联网将会直接威胁这一传统的模式,互联网定制化的需求将会使得电视广告的吸引力下降,观众付费需求下降——传统模式的两大收入流受到威胁。

  • 机顶盒的尝试

早在十几年前起就有不少关于互联网电视的尝试,但多为可上网机顶盒的制造和销售,在商业上并未获得预期的成功。

如WebTV Networks公司最初开发了WebTV机顶盒产品,由机顶盒、有线键盘和Modem组成,嵌有当时最红火的网络浏览器和电子邮件功能。WebTV Networks后被微软合并入MSN部门,其产品更名为MSN TV,最终因为90年代末尚不给力的网络带宽、硬件和用户界面而销声匿迹。

Roku公司则在2008年发布了其第一代基于Linux系统的Netflix网络视频流媒体播放器DVP。2013年3月Roku发布了其Roku3产品,号称性能最佳的流媒体播放器,拥有750个的应用和频道,并配备了可插耳机的远程无线控制器。2008年,以色列公司Boxee也发布了其第一款机顶盒产品,并与D-Link、ViewSonic合作开发具有更好互联网接入功能的机顶盒。

表:智能电视机顶盒先驱

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早期的尝试者往往过于强调互联网的信息优势,而忽略了消费者购买电视而非电脑主要是基于观看优质电视节目的需求。我们可以认为,彼时的互联网电视其实是“可上网的电视”,缺乏成熟的互联网环境来彻底完成互联网对传统电视行业的革命。

自2007年起,家庭带宽飞速发展,网络视频技术也进展神速,互联网视频内容的丰富程度也大大扩展,但即使这样,以苹果Apple TV、谷歌Nexus Q、微软Xbox为代表的(类)机顶盒对于电视机行业影响依然有限。而在国内,以小米盒子为代表的智能电视机顶盒却受到广电总局[2011]181号文件关于互联网电视牌照的制约,难以开展视频服务。
以机顶盒为代表产品的互联网电视仅仅是初试啼音。

  • 一体机来临

2010年,谷歌开始测试其Google TV,这一产品被认为是谷歌历史上最大的赌博。谷歌的想法是给消费者提供“传统电视频道+互联网内容”的菜单,结合电视媒体平台与互联网平台。早期Boxee、Roku和Apple TV产品需要利用HDMI线切换连接以获得电视内容,而Google TV可以同时连接卫星电视内容和互联网。值得注意的是,谷歌的Google TV并非其机顶盒产品的延伸,而是纯粹的一体机产品。2008年Chrome的问世被业界认为是谷歌为Google TV软件环境所作的准备,而杀手级流媒体应用Netflix(参见承树投资5月文章《从<纸牌屋>看大数据的未来》 )也极为关键。

无独有偶,从小米盒子到小米电视,小米科技公司也从机顶盒市场这一突破口转向设备终端市场。目前的竞争者面临比当时更为有利的竞争地位,网络和硬件的飞速发展,使得网络已经成为收纳电视节目的一大终端,如今不少年轻人家中电视习惯性尘封,而总是对着笔记本、平板乃至手机观看心仪的电视节目。

  • 寻找安迪和比尔

90年代末和世纪初的产品是“可上网的电视”,目前而言则是“电视+互联网”,随着Netflix等流媒体的崛起对电视节目和互联网信息的需求次序和界限会逐渐发生变化,二者的界限会越发模糊,消费者对其的需求强度也趋于一致。最终传统的电视将成为继笔记本、手机和平板后又一块“屏幕”。

电视行业的“软化”才刚开始,一体机的优势在于推广统一的标准,吞噬机顶盒市场,然而机顶盒是否将走向消亡?未必。

电视这一块“屏幕”在广义的消费电子产品中一直是最“笨重”的,互联网的入侵也许使得“笨”的问题能得到改善,但突破其产品更新周期长的瓶颈,解决“重”的问题,仍须业界琢磨。在更新速度方面,智能机顶盒优势明显——如果说智能电视的更新速度以年计,智能机顶盒新品推出往往只需数月。

IT行业有个著名的安迪-比尔定律,“What Andy gives, Bill takes away”,简而言之就是比尔•盖茨的微软公司为代表的软件开发商拿走如安迪•格鲁夫的英特尔公司这样的硬件厂商所提升的硬件性能带来的好处,迫使用户更新产品,而使得PC公司收益,转而向英特尔采购。这一定律是电脑和手机从耐用品变为快速电子消费品这一过程的精炼。

因此,在构建快速电子消费品生态上,机顶盒对于一体机有着天然的优势,智能电视行业的未来或许最后落脚于耐用品和快消品之争,电视机明显的“硬件+软件”特征也许将使得安迪比尔定律重现威力。

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