行走在云端之Read It Later

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司阳

今天要介绍的是以Instapaper为代表的Read It Later(稍后读)服务。顾名思义,Read It Later类服务的基本功能就是将您暂时没时间阅读的网页保存到他们的服务器上,等到您有时间的时候再来阅读。而文章保存时通常会有一个分析处理的过程,去掉所有不相关的内容(如导航栏、广告、推荐文章、评论等等),只保留文章的标题、正文等核心部分,所以您在通过他们阅读时可以获得一个无干扰且统一的阅读体验。同时由于文章都保存在云端,客户端也基本覆盖各种平台,您可以在手机、平板电脑、Kindle等多个设备获得自己的稍后读列表及内容,提高您的阅读量和阅读效率。

同时,在您阅读完成后,您可以将您觉得不错或需要保存的文章进行分类、存档,留作以后查阅之用,所以稍后读工具也可以成为一个简单的文库管理工具。当然,我更建议您配合之前介绍的Evernote来使用,将好的文章保存至Evernote中,而且这一过程在Instapaper中可以很方便的完成,这样可以发挥出各自的长处。

具体到产品上来,由于这一类服务没有较好的盈利模式,所以一直没有出现大量的同类服务,目前主要的有三家,分别为Instapaper、Pocket、Readability,下面分别做一个简要介绍。

Instapaper在2008年1月由Tumblr的联合创始人Marco Arment推出,他于2010年从Tumblr辞职专心从事该项目。Instapaper之前一直是由他一个人开发维护,也没有任何融资记录。Instapaper最新的公开用户数为截止2011年底的200万,但2012年之后应该有了比较大的增长,MarcoArment因为一个人无法应对其快速增长的运营压力,于今年4月将Instapaper出售给了纽约的创业孵化机构Betaworks,价格没有公布。Instapaper的主要功能都免费,但他的移动客户端(包括iOS和Android)都收费,同时用户可以以每月1美元的价格成为订阅者,获得全文搜索及去除网站广告等功能。Instapaper最大的特点是界面简洁,功能也是三个同类产品中最齐备的,因此我个人一直都在使用。而移动客户端软件的销售收入是其主要收入来源,Marco Arment称Instapaper过去几年都处于盈利状态。

Pocket(前称Read It Later)最早由Nathan Weiner于2007年8月发布,并于2012年四月更名为Pocket,收费的客户端软件也改为免费。根据其网页上的数据,Pocket目前用户数超过800万,并保存了超过3.5亿个内容。Pocket历史上获得过两次融资,分别为2011年7月的250万美元和2012年7月的500万美元,投资机构为Foundation Capital、Baseline Ventures和Google Ventures。Pocket的优势在于多媒体内容的支持和精致的界面。

后起之秀Readability由纽约的团队Arc90于2011年11月推出,从其名字可以看出,它不简单将自己定位为一个稍后阅读的工具,核心是为读者提供更高的文章可读性,而不管您是现在阅读还是稍后阅读,这与前两者有些不同。由于该定位,Readability的界面也是三者之中最优雅的。Readability的全部功能和移动客户端均免费。值得一提的是,Readability推出时曾推行读者为内容付费的计划,所付费用Readability和内容创作者三七分成,但该计划于2012年6月停止,原因并不是付费读者少,而是因为互联网的内容创造者实在太多,收到的款项没有渠道支付给对应的作者。据称,计划停止时有15万美元无法支付出去。

假如您有兴趣尝试该类服务,那我建议您从Readability开始使用,因为其免费且阅读界面也非常好。如果您需要更多功能或者更简洁的界面,可以选择Instapaper。而如果您经常保存多媒体内容,或需要更美观的界面,也可以选择Pocket。

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