行走在云端 之 Dropbox

5.30

司阳

云计算其实随着互联网的出现就开始不断孕育发展,直到近几年计算机速度、网络带宽、存储容量出现爆发,云计算才作为一个概念被提出,进而逐渐走进了大众的生活和工作中。

从今天起,我将对国外一些云计算创业公司做一个简单的梳理和介绍。云计算听着很高端,其实它也可以离我们的生活和工作很近,有些云服务可能同您的生活紧密相连,有些可以极大地提高您的工作效率,而这些服务在国内的IT圈以外并没有被广泛使用。我写这个系列文章的初衷也是希望各位读者了解国外IT公司的同时,能从中发现对您有用的工具。今天要介绍的云存储公司Dropbox就已经在我们的公司内部全面使用,我们也基本告别了U盘、移动硬盘,或使用邮件、IM工具发送文件的时代。而Dropbox创始人Drew Houston创立公司最初的想法就源自于他某一次将自己的USB忘在家里了。

在云计算及云存储概念出现以前,网络存储就已经在互联网上出现了,如QQ网盘就在2005年前后被腾讯力推过,当时的存储空间我记得只有32M。Dropbox之前的网络存储公司只有很小一部分存活了下来。究其原因,一方面是因为功能单一,无法形成有效的盈利模式;另一方面,当时的网络速度慢、存储成本高,公司的成本居高不下,客户的体验也很差。而Dropbox的出现,则完美的定义了云存储。

Dropbox创立于2008年9月,简单来说它就是一个具备同步功能的网络存储服务,您的网盘空间和您安装了Dropbox的计算机中的一个文件夹完全对应,而您可以同时在多台电脑中安装Dropbox(比如您公司和家中的电脑),之后只要您在任意一个位置对其中的文件进行增加、删除、修改等操作,程序也会自动把您的操作同步到其它几个位置去,比如白天您在公司写了一篇文章,晚上回家后可以继续在家中电脑上进行修改。而移动端程序的完全覆盖,使您只要能连接互联网,都可以通过主流的手机和平板电脑访问到您的文件。而共享功能使您可以将Dropbox中的某个文件夹共享给亲友或同事共同管理,他们可以立即看到您对其中文件的某个操作,反之亦然。更妙的是Dropbox的版本控制和恢复删除文件功能,您对文件的每一次修改都会在服务器上形成一个版本,在需要的时候您可以使文件恢复到其中某个版本,而您也可以随时恢复已经删除的文件,这样您就再也不用后悔以前的操作了。【如果想更直观的了解Dropbox,可以给我们发送“Dropbox”】

Dropbox奉行了经典的免费+收费增值服务的商业模式,免费用户可以获得2GB的初始存储(还可以通过邀请朋友使用Dropbox获得额外16GB空间)空间以及30天的“后悔药”(可以恢复30天内的文件版本及已删除文件),如果您需要更大的空间或更长时间的“后悔药”则需要付费购买Pro版本,100GB空间每年99美金,不限时间的“后悔药”每年39美金,以国内的标准来看价格相当高。同时还有针对企业和团队客户的Business版本,拥有更完善的集中管理功能和更高的安全性。

Dropbox一开始是在Y Combinator帮助下成立,并从红杉资本和Accel Partners募到了725万美金。其最近一次融资是在2011年底,当时Dropbox以40亿美元的估值募集到了2.5亿美元,投资机构包括指数创投(Index Ventures)、红杉资本(Sequoia)、格雷洛克风投公司(Greylock)、标杆资本(Benchmark)、加速合伙公司(Accel)等等。

Dropbox的用户数在去年年底突破一亿,每天有10亿份文件存储到Dropbox上,目前员工为281人。据估计,Dropbox收费用户的转化率在3%左右,据此计算Dropbox去年的营收很有可能已经超过5亿美元。

在Dropbox之后,国外也出现了很多类似的初创企业,而Google、微软等大公司也推出了类似的服务或功能,但他们都未能阻挡Dropbox的快速发展,原因其实很简单:Dropbox的产品更加优秀。

在国内,Dropbox也有众多模仿者,各大互联网或IT公司几乎都有类似的产品,比如金山快盘、腾讯的微云、新浪的微盘、百度云网盘、华为网盘、盛大的Everbox、360云盘、迅雷随身盘等;同时也出现了很多创业公司,如坚果云、云诺、够快等。这其中,后来者“够快”在去年12月获得了红杉资本4000万元人民币A轮投资,很有可能后来者居上。而鉴于在中国众所周知的网络故障,要想完美的体验Dropbox需要您配备一副好梯子,如果条件不具备,您也可以试试国内的这些云存储服务,我个人优先推荐金山快盘、坚果云及够快。

其它落款