Better Sex—性解放先锋Beate Uhse

徐翰

2012年,股权投资机构开始对国内成人用品行业注资,人们对于成人用品产业的关注也逐渐升温。这一产业最早的起源也许跟人类历史一样长,即使是孔夫子也承认“饮食男女,人之大欲存焉”,说的就是人类的“刚需”。不管您的态度是开放包容、半遮半掩还是嗤之以鼻,都有必要了解这是一门怎样的生意。若论起成人用品商业,不得不提的重要人物就是德国人Beate Uhse-Rotermind。

Beate Uhse-Rotermind年轻时是德国二战时期唯一的女飞行员,战争结束后,她成为了需要养活孩子的寡妇,她根据年轻时期母亲对其的启蒙,编撰了关于避孕、性卫生知识的家庭小册子,并在德国大卖,很多顾客开始向其咨询相关的意见。于是,她创办了Beate Uhse公司,于1962年在西德开设了全世界第一家成人用品店。但这一生意缺遭到重重阻力,直到上世纪80年代,Beate Uhse公司仍一直受到了大量保守团体以及女权主义者的批评,仅1992年一年,针对Beate Uhse公司的诉讼据说高达2000多起,其中大多数在道德领域对其进行了激烈批判,Uhse一度成为欧洲性解放的重要名词,Beate Uhse也成为彼时的先锋企业。

无论如何,时至今日Beate Uhse已经在其发源地德国打下根基,它是德国50个最有价值品牌之一,且闻名欧洲,公司在1999年上市时获得了64倍的超额认购。公司目前拥有超过150家门店,并在欧洲12国提供产品的在线销售、电话销售、电视销售、邮寄业务以及电话和互联网的成人娱乐业务,旗下包括荷兰Christine Le Duc、Adam&Eve、Pabo、ScalaPlayhouse等多个品牌。

尽管Uhse已经在2001年去世,但是Beate Uhse逐步发展为涵盖了从零售、批发、邮寄、电话销售到电子商务的多种业务模式的企业。但公司近年来以传统销售方式为主的业务盈利状况不如人意,营收也从多年稳定转为逐年下降。Beate Uhse公司也在大刀阔斧地作出改革,在不断关闭盈利不佳的门店的同时,将部分直营门店改为特许经营商店;公司的邮购业务也逐渐向无纸化的电子商务业务转变,并通过营销、搜索引擎广告等多种方式将顾客吸引到在线商店去,并逐渐按照客户的情绪需求提供更为细化的商品分类,方便客户寻找自己合意的商品。

也许在互联网时代,即使最本质的需求也必须以具有时代性质的方式来满足,客户的需求表现方式亦在变化,对企业的业务模式以及对产业链的掌握也提出了新的要求。Beate Uhse的境遇说明了这一性感的行业并不好做,仍然需要秉持零售贸易商的谨小慎微和精打细算。这家当年的先锋企业能否穿越时代浪潮,也让投资者和行业后来者们关注。同样让人感兴趣的也是,作为制造业大国的中国,能否在全球的这一行业中觅得一席之地呢?

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