从《纸牌屋》看大数据的未来

2013_05_02

作者:司阳

《纸牌屋》(House of Cards)可能是今年最火的美剧,它甚至可能是今年娱乐、电视和互联网行业最热门的关键词之一。究其原因,可能是因为大数据第一次影响到了最传统、也是离我们如此之近的行业之一——电视行业。

在了解《纸牌屋》之前,让我们先来了解一下他的独家播放方,也是投资者之一——Netflix公司。Netflix是目前全球最大的流媒体服务提供商,它最早成立于1997年,初期业务为DVD租赁,后来成功转型为在线流媒体服务提供商。截止3月底,Netflix在美国、加拿大以及南美、欧洲部分国家总共拥有3300万订阅者(绝大部分位于美国境内)。用户只需支付7.99美元的月费,即可通过多种设备(包括互联网电视、移动设备、XBOX等游戏机、Apple TV等机顶盒)不限量的观看他所提供的电视及电影节目。而月费同样为7.99美元的DVD租赁会员则可以获得每月不限量的(但同时只能租一张)DVD租赁服务。目前在线视频的用户量已经超越DVD租赁,2012年Netflix的收入为9.45亿美元。

传统的美剧一般由某一个电视台(较大的电视台有CBS、NBC、Fox等)预订并支付一定的费用,制作方根据预订情况、观众反馈,电视台意见等拍摄电视剧,拍摄与播放一般也同时进行,只不过拍摄进度会较播放略微提前。如果收视情况理想,电视台可能会追加预订;而一旦收视率情况低于预期,电视台可能会随时终止预订。

不过这一次的《纸牌屋》完全打破了这种传统的美剧制作方式,Netflix为26集的剧集提前支付了1亿美元,以作为剧组预算。而Netflix则拥有《纸牌屋》两年的独家播放权,这意味着《纸牌屋》只通过Netflix上付费观看(搜狐视频已购买中文版权,中国用户可以通过搜狐视频观看),该剧的第一季13集已于今年2月1日在Netflix同时上线。这不仅改变了传统的由电视台主导的电视剧制作模式,也使《纸牌屋》成为几乎仅有的只通过互联网平台播放的大制作电视剧,同时也打破了美剧一周一集的播放模式,用户可以一下子就观看到第一季的全部13集。

Netflix能够做出这样的商业决定,外界普遍认为是其拥有的庞大播放数据来作为支撑的。Netflix目前每月的视频播放超过10亿次,今年一季度用户观看的视频总时长超过40亿个小时。用户喜欢观看哪些视频,哪些是用户完全看完的,哪些是用户观看了一会又关闭的等等数据Netflix都知道的一清二楚,而这些数据可以包含视频类型、导演、演员、时间等等多种属性,拥有了这些数据,Netflix可以很容易的预测到《纸牌屋》一定会受用户欢迎,而且以用户最喜爱的方式(可以从开头一口气看到结局)来推出。这简直就是大数据是商业中的一次完美演练。

事实也证明了Netflix的这个决定是正确的:在截至3月底的2013年第一财季,其营业收入同比上升18%至10.24亿美元,首次超越10亿美元;净利润为269万美元,实现扭亏为盈 (去年同期为净亏损458万美元);同时新增用户305万,总用户量超过了美国第一大付费电视网HBO,其股价也在业绩发布前后的4月22及23日分别上涨6.73%和24.44%,其最新市值已经达到119.5亿美元,创近两年来新高。而Netflix在尝到甜头后也计划继续降这条路走下去,未来计划每年将投入20亿美元用于购买内容。

Netflix仅三年股价走势图
NFLX

传统的电视台过去只能通过一些第三方的调查机构统计收视数据,所获得的数据不仅是抽样数据,而且也不精确,虽然他们拥有庞大的用户基数,一时半会还无法被超越,但这次的《纸牌屋》应该是他们第一次感受到了如此大的威胁,相信他们以后会在互联网电视上奋起直追。

在大数据改变零售业之后(Amazon的成功),这次Netflix让我们更加直观的见识到了大数据的威力,我相信大数据以后会在我们的生活活动和商业活动中扮演越来越重要的角色。哪些行业或公司可能会被大数据所颠覆,哪些行业或公司可能会因拥有大数据而崛起,这也许我们未来很长一段时间都可以思考的问题。
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