让耳朵放松——播客的商业良机?

原文:《经济学人》1月23日刊

封面图片来源:Six Colors

翻译:徐翰

播客大约在十年前就已问世。如今,播客正获得越来越多的听众,但仍没能吸引最大的广告主们。播客最终能成为大生意吗?

我们很难确认播客(Podcast)开始爆发的准确时间,因为人们生活中似乎一直都有播客。去年6月,奥巴马出现在一位加州人士的车库中录制播客节目《WTF with Marc Maron》。而创办于2014年的系列播客节目《Serial》,主打现实生活中的争议故事,目前已经获得了超过1亿的下载量。

听众们如果之前听过上述故事也不要紧,因为播客的确是大约十年前就该大获成功的玩意儿。不过,播客对于广告主们而言仍然是个小市场,美国的播客广告市场规模大约是5000万-8000万美元,而数字无线电台广告市场规模则是160亿美元。播客作为一项赚钱生意能够最终乘风而起吗?

我们有乐观的理由,因为播客的听众基数增长迅速。根据爱迪生研究和一家广告技术公司Triton Digital的总结,2006年时,12岁以上的美国人中有11%听过播客,而到2015年这一数字已经增长到原来的三倍。技术在推动着听众更多地收听播客。2014年时,苹果将不可卸载的播客App内置入所有iPhone手机。2015年,Spotify和Pandora在原有的音乐流媒体业务上增加了播客业务。随着越来越多的汽车接入无线网络,这也将进一步刺激播客的发展。

而支撑播客的产业也在不断发展。2015年,前广播电台Westwood One的两位老板创办了DGital Media公司,用于主持播客并进行相关货币化。7月,另一家广播电台E.W. Scripps花费5000万美元收购了Midroll,后者是一家连接播客和广告主的公司。而类似Art19这样的公司允许广告主在播客乃至过往目录中更新和插入广告。

对于主持人而言,播客也利润丰厚。10月,体育评论员Bill Simmons以自己的名义创办了一家播客,并获得了多方赞助支持,他曾在ESPN网上主持一项广受欢迎的播客节目。前三个月里他的播客就获得了2000万的下载量,这意味着Simmons先生可以在第一年就可获得500万美元的收入。12月时,广播记者Alex Blumberg创办的播客网Gimlet Media以3000万美元的估值融资了600万美元。

 图:Gimlet Media官方网站

然而,大部分播客的广告仍然只适合针对利基市场的小企业,进一步吸引拥有丰厚预算的大广告主还存在两个障碍。其一,较之下载操作,目前很难确定哪些听众在收听播客;其次,拥有足够多听众的播客仍然稀少。来自广告代理商奥美的Lynn Tedd说,“要么你就买个优质播客,要么就什么也不买”。不过,Lynn相信某天播客会像电视节目一样被捆绑在一起销售,听众也会因为高度参与性(而非被动的听众)而对广告商变得有吸引力。

对The Nerdist 播客而言的确如此。这是Chris Hardwick于2010年创办的谈话节目,第一年节目没有任何收入,而在2012年,一家电影制片公司Legendary Entertainment就买下了它。如今,该播客每年产生数百万美元的销售额。Hardwick称这个节目帮助消除了人们一种错误认知,即“播客只能是你在老妈地下室玩的东西”。

原文链接:http://www.economist.com/news/business-and-finance/21688740-handful-successful-presenters-are-dispelling-myths-about-medium-podcasts-are-gaining

法拉利IPO—绝妙的剥离上市

原文来源:《经济学人》

翻译:徐翰

意大利超级跑车制造商的旗舰车型LaFerrari售价约为140万欧元,的确昂贵,而且也非常高端,只有499辆会从流水生产线上下线。喷气式飞机的造型以及向上切开的车门更增添了其奢侈度。这辆车给其母公司菲亚特克莱斯勒公司(其主席John Elkann也是《经济学人》母公司的董事)更添声誉,而法拉利作为一家奢侈品公司,而不是小型汽车制造商,在这个月的首次公开募股(IPO)中也能获得更高的估值。

如此穷尽法拉利的每一点性能是十分重要的,下周早些时候在纽约的IPO将出售公司10%的股权(菲亚特克莱斯勒股东持有80%股份,而法拉利家族持有余下10%),以支持菲亚特克莱斯勒野心勃勃的投资计划。定价上限意味着法拉利将价值近100亿欧元,约为菲亚特克莱斯勒公司价值的一半;而持有怀疑态度的人会将法拉利仅仅看作是一家汽车制造商,尽管算是成功的汽车制造商,评估其价值为60亿欧元。

很少人会与菲亚特克莱斯勒的老板Sergio Marchionne争论法拉利是否“独特”,其跃马标志享誉世界。法拉利一年出售大约7000辆车,大约是竞争对手大众集团所拥有的兰博基尼数量的3倍。最便宜的法拉利也要卖18万欧元。至少,法拉利公司在汽车行业里一直在获利,并且实现了非常漂亮的14-16%营业利润率。

但这些是否足以让法拉利迈入奢侈品公司的行列呢?其产能维持了高端定位,但也限制了其增长。其它汽车制造商也许会嫉妒其利润率,但这一数字比之爱马仕、普达拉等奢侈品公司仍然低了一筹。而主要的差别在于持续发布新品所需要的投资量水平。

开发一辆新车比设计一款手提包要昂贵得多,制造超级跑车完全是资本密集型的。2014年,法拉利在研发上花费了5.41亿欧元,相当于其收入的1/5,虽然并不清楚其中有多少是归属于其F1车队的;资本开支又占了其收入的12%。不仅如此,奢侈品一般有较长的货架周期,香奈儿的最畅销款的手提包设计于1955年,而每款法拉利的寿命期只有8年。

法拉利的一些主张自有其魅力。奢侈品公司往往在繁华地段开设的精品店上投资很多钱,而发行带广告页的光鲜杂志也破费不少,这跟法拉利不同。F1是法拉利唯一的营销工具,运作一支车队很贵,但奖金和F1收入帮助其实现盈亏平衡。

法拉利公司也许通过跑车和扩展品牌商品的销售可以同时提升收入和利润率。新的廉价车型Dino已在计划之中,而类似汽车制造的其它业务也并非不可想象——法拉利的徽章就曾装饰在一闪而过的快艇上。获得更多商品销售收入有个范围,目前一年的利润是5000万美元,而主要目标是F1车队的车迷们。法拉利也许会尝试将其标志用于更多昂贵物件的徽章上,如棒球帽和POLO衫。但富有的顾客会想要一块价值几千美元的法拉利手表吗?

如此理性的计算也许并没有抓住重点。那些对一辆能三次打破速度极限的跑车之必要性提出质疑的人,也会低估那些寻宝的投资者拥有法拉利股份的意愿。

原文链接:http://www.economist.com/news/business/21674815-italian-supercar-maker-fancies-itself-luxury-goods-firm-wheel-spin

美国石油公司——债务与存亡

原文来源:经济学人

翻译:徐翰

 

最后的洗牌终于向深陷债务的页岩油生产商袭来。

6年前,正是18轮型号油罐车的隆隆声,而非炸开页岩的声音预示了德克萨斯州库埃罗的“压裂热潮”。库埃罗市长Meyer说,在2009年当地一家企业打出了在库埃罗附近Eagle Ford页岩带上的第一口井之后,经过的货车数量翻了5倍,达到每年4万辆。而现在,又几乎见不到油罐车了,成堆的废弃钻井平台在大甩卖。

在当地的房车公园,Meyer称大部分石油工人都迅速撤离,大部分移动的住宅直到最近都还堆满了钻头和管道层,如今都空了。一位经理Josh Barrett提到,他8月份还能安稳进账42000美元,但9月份收入寥寥。大跌的油价已经导致压裂活动低迷(如图1)。Josh说,“这里的果汁不再有压榨的价值”。

10.13.1 图1:钻探市场(美国钻井平台数量和WTI油价)

库埃罗及Eagle Ford的其它小镇处于冲击美国页岩业的紧缩潮的最前沿,离美国的石油之都休斯敦有150英里远。成百上千、大大小小的石油企业将在本月内经历所谓叫“再审查”的银行对其半年一次的信贷额度审查。根据行业内律师的说法,自上次4月份的审查以来,银行受到监管部门要求不要过于宽松的的压力,其恐惧之情显而易见。

这次清洗并不会使得压裂行业覆灭,最大的公司仍然能获得资金,尽管较油价下跌之前的成本更高了。不过在一个勘探油气就是找到钱的行业,小企业自有其强项。据估计,银行去年出借了约2500亿美元,大部分给了小型借款人,但这一次他们将远不会如此慷慨。

最近,大部分债务都跟那些成本高于其所产生现金流的油井有关。企业大多是用它们的油气储备来担保贷款的。但是,随着油价下跌,抵押物的价值也萎缩了,这使得本次再审查不再会仅仅是流于形式。上个月,德州律所Haynes&Boone所作的调研预计本月信贷额度将会平均被削减39%,导致潜在的如破产那样的严重后果(如图2)。大部分参与者认为银行将会避免过于强硬,以免将借款人逼入绝境。在休斯敦,石油人都自豪于在过去几十年用石油储备担保借款从来没有引起过危机的事实。

10.13.2图2:违约油企的可能后果之调研

对于上市公司而言,资本市场有助于降低对银行贷款的依赖(如图3),但如果低油价持续,这一情况也难以维持。今年初,希望在认为最坏情况已经结束的预期中逐渐恢复,但随后区域基准价格WTI在夏天下降到了每桶40美元以下。小型石油公司的股价自2014年初以来已经腰斩(如图4),其垃圾债的交易价格也在面值之下。不仅如此,企业已经不再有能力出售作为抵押物的资产,融资更难了。PE公司Parallel Resource Partners的Ron Hulme称,“他们就是行尸走肉,不能发行股票,不能发行债券,不能出售资产”。

10.13.3图3:美国石油企业融资情况(十亿美元)
10.13.4图4:道琼斯美国小型油气指数

他们也可以把自己整个卖了,不过兼并事件很少。对德州富含石油的Permian盆地的兴趣会更大(而不是已经开发成熟的Eagle Ford)。上个月,世界最大的石油公司埃克森美孚通过其子公司XTO Energy在Permian收购了新的区块。休斯敦石油公司EnerVest的老板John Walker称,即使是在如今的低油价下他也愿意从困顿的企业手中收购油井(“十二月买草帽”的古老哲学),但很多页岩油企业家不太想将控制权拱手让给大公司。

专注于Permian盆地且资本状况良好的生产商Pioneer自然资源公司的领导人Scott Sheffield目前正打算撤退,他不认为在2016年底甚至2017年底前能看到复苏。在他职业生涯经历过的5次衰退中,他从来没有见到如此高企的债务。他注意到不仅仅是小公司,9月时候,页岩气热潮里的先驱Chesapeake Energy将其无抵押担保债务换为了抵押担保债务以加强其资产负债表,他说,“这是我第一次见到这么大的公司缩回到储备担保的借贷中来”。

迄今为止,财务压力已经部分被高油价时期的对冲合约所承担。但巴克莱银行的Mike Powell估计明年的产出则只有约1/4被对冲过。他还认为监管部门将会谨慎审查公司年底的储备评估情况,这意味着明年春季的再审查可能比今年秋天还要严峻。他将石油生产商比作到了悬崖边缘还在奔跑的卡通人物。

无债一身轻的生产商就处于好得多的情况。Pioneer公司通过只钻探最好的油井、保留最有效率的雇员而削减了30%的成本。Sheffield先生称投资者仍然会支持具有低成本石油资产的企业。在9月末,Permian盆地的Concho资源公司通过出售股份募集了7.12亿美元以归还借款。不仅如此,据悉大约1000亿美元的私募股权资本在寻求投资机会。

凭借其卓越的生产力提升,美国的页岩油气行业已经成为了全球能源市场上摇摆不定的生产者。自去年以来减少了超过1000个钻井平台后,直到最近其产出开始下降了。Meyer市长表示,谨慎欢迎这样的大洗牌,让小镇在经过6年的狂热年头之后能喘口气。但一些曾为富油带区块添油加柴而负债累累的公司正窒息而亡。

原文链接:http://www.economist.com/news/business/21672253-shakeout-finally-hitting-debt-strapped-shale-producers-debt-and-alive

图片版权:CNNMoney/Shutterstock

今日之锂,昨日之硅

原文来源:GTM  作者:Obvious Ventures基金董事总经理Andrew Beebe

翻译:徐翰

储能行业作为一个产业已不再是单纯的学术追求和仅仅是一种好奇心。储能可以为类似风能和太阳能等间歇性能源提供支持,低成本的储能将成为无碳地球的催化剂。然而,也有一些人持怀疑态度,认为没有艰深的科学和巨大的突破性进展,其成本无法下降。对于那些怀疑者而言,让我们回到记忆历史中去,看看我们曾目睹过的太阳能产业的类似变化。

2003年当我进入太阳能行业时,一个太阳能面板的成本是4.5美元/W,而整个安装完成的成本一般在10美元/W。从各方面看,这都算不上是有经济竞争力的系统。当时作为企业家,我们去会见风投们及媒体们并交流将要到来的太阳能革命时,我们将1美元/W作为参考目标。这被他们形容为一个遥远的目标,可能需要20年时间达到。即使是最抱有同情心的风投和媒体,我们也只得到“是的,没错”这样的回应。很少人停下来了解诸如“这是分布式的还是集中式系统的参考标准”或者“这只是单个面板还是整个安装成本”这样的细节。

这个1美元/W的目标是非凡的,我们所说的是太阳能安装成本在数量级上的下降,上一次如此规模的下降花了30年时间。不过,今天在这里,我们看到大规模光伏项目以差不多或略高于1美元的安装成本被建造起来。让我们花点时间在这个里程碑下沉浸一会儿,即使是我们当中最有热情的传道者都曾对我们能这么快达成目标抱有怀疑。

尽管有许多人将这一转变和诸多成本下降的因素归功于信贷,但有一个因素是非常明显的:晶体硅。光伏级硅的成本在过去15年内急速下降,成为驱动光伏成本曲线的单一最大因素。

在这个过程中,CEO们、学者们和投资者们一直相信新的化学技术可以超越多晶硅电池,并超越每瓦特美元成本目标的老标准。我曾经就是那样的企业家,专注于制造基于砷化镓电池的追踪式聚光光伏。当硅的价格达到300美元/公斤或仅是这个价格一半的时候,我们公司的独特产品具有极好的经济性。

当然从事后来看,我们都知道故事的结局。我们错了,硅的每公斤成本的确下降到了200美元,然后是100美元,最后下降到了20美元以下。这一情况再加上在生产、安装供应链上不可思议的学习曲线效应,让我们最终达到了1美元/装机瓦特的神奇数字目标。这也意味着追踪技术以及各种各样的薄膜技术企业(Solyndra、MiaSole、Nanosolar等)根本无法竞争。我们当然不能过分夸张单一传统技术的不稳定主流地位,但数十亿美元的风险投资和其他投资被硅的降成本能力给消灭掉了。除了First Solar和Solar Frontier公司这样少数的例外,没有企业不需要晶体硅作为组分就能达到可观的发展规模。

对于将要到来的储能革命,我们可以从太阳能行业的历史中学到很多教训。储能作为一个产业将会实现同样激进的规模化过程,如同我们在太阳能行业所见的一样。在这一规模化进行时,我们可以期待看到一些同样的趋势和结果。

中心问题当然是成本下降和达成它的各种不同技术挑战。如今领先的行业标准是锂离子电池。尽管有多种不同的锂离子电池(如以前的硅晶体),但它们都有共同的化学内涵。如果储能是新的光伏业,那么锂离子电池就是新的晶体硅。现在有,将来也会有不少针对锂离子主流地位的挑战者,但是正如光伏业中的硅一样,这些化学物质很可能无法成为获胜的那个解决方案。可能会有一些特定应用上的突破(液流电池就是领先的竞争者),但那将是少数例外。

锂离子电池及其衍生品如今已经具有太大规模了,在许多行业都有众多颠覆性应用。如果这项技术已经在手机、电脑和混合动力汽车等方面应用了,一项全新的技术如何在规模化上匹敌它呢?许多韩日企业(LG化学、与特斯拉联合的松下)都在建设满足锂离子电池需求的超级工厂,中国企业(富士康、华为和比亚迪)也刚刚起步。正如我们在光伏业中1美元/W的目标,我们将能发现我们迅速地达到了神奇的100美元/KWh的储能行业目标(这一价格将让大量应用具有经济性)。

这些天似乎没有什么可以比得上Elon Musk的推特更吸引关注的,好吧,或者说Elon Musk先生(现实中的Tony Stark)好莱坞式的发布会让我们心陷其中。这几天,他的推特和发布会都激光般精确地围绕着储能。自十年前Nanosolar、Solyndra和其它太阳能上头条以来,我们在所谓清洁技术领域都没见过那样的炒作,而围绕储能这一领域的炒作开始达到十年前那样的水准了。我们之前曾经见过这一幕,结局很糟糕,伴随着大屠杀。让我们从这些误导性的努力中汲取教训,这一次避免同样的教训吧。

正如太阳能一样,更值得研究和投资的产出领域将会是储能的商业模式工程而非化学工程。类似Stem和Enphase这样的公司是与化学无关的,它们会依靠各方面的成本下降而非个别的硬件胜出而成长。

投资者、企业家和新毕业的研究生都应该仔细看看被许多人不停谈论的储能技术商业计划。液流电池、压缩空气储能和许多复杂的化学储能(液态金属等)将大部分走上追踪聚光器、CIGS和纳米材料的道路。为了储能事业和整个行业,让我们从历史中习得教训,这一次,提高我们的命中率吧!

在经过数十年艰苦努力后,我们目前才宣告了太阳能成本下降取得胜利。从2004年到2014年的最后大推动让太阳能最终“撞线”。当然就储能而言,我们还有很长的路要走,也许在这一领域需要另一个十年。我希望我们能回顾光伏最近的历史,汲取一些教训,看看我们是否能加快一点储能革命的速度。

封面图片来源:Portland General Electric

阳光和云——分布式新能源的管理新需求

徐翰

以太阳能为代表的可再生能源的快速增长促使我们必须找到管理分布式发电的新方式。

今年早些时候,在经过数月的计划之后,欧洲的电网管理者们准备好了应付电力系统史上最大的考验,目前电力系统愈发依赖新能源。这一事件正是3月20日的日偏食,这是晴天时会突然破坏光伏电力的最糟糕的一种情况,会引起电网波动,损坏电网和连接在电网上的系统。

德国对这次事件最为担忧,其拥有一些世界上最大的太阳能装机设备。2014年,德国约7%的电力是由光伏发电板产生的,而在晴朗工作日这一比例能达到35%,在晴朗的周末甚至能到50%。而月球移动到太阳和地球之间的类似事件会导致损失相当于欧洲80座中等规模发电站的电量。

从事件发展来看,当天德国南部和意大利北部是晴朗的,但其他地方的多云天气限制了日食的影响。尽管如此,欧洲的电网运营商不得不大量提高常规可用的备用电源数量并关闭一些高耗能的生产过程,如铝冶炼;而之后运营商还不得不应对日食过去之后突然攀升的光伏发电量。

日食是极端的事件。但随着更多的家庭、办公楼和工厂安装了太阳能面板,成为小型的发电中心并将冗余电量送入电网,工程师正不得不实行某种平衡过程。缺乏谨慎的监控,光伏发电的间歇本性(即使仅仅是太阳在云间穿梭)就可能引起电压急升急降,导致短路和电力中断。

除此之外,保证持续的电力如今对于如电脑、电视、工厂和医院及办公室装备这样的现代数字化设备非常关键,它们要求稳定的电压和频率,与几十年前的笨重电子设备可不同了。

为了保障电力质量,一些国家对新的光伏装机提出了限制。例如在夏威夷,突然的电力输出波动已引起了光伏许可证签发的放缓。澳洲也对新的光伏装机提出了限制。即使在经常阴云密布的英国,电网也限制了可输入到电网的光伏电量。

企业也在思索保障电力质量的方式,部分机制依赖于变压器或者逆变器,这是用于将光伏面板产生的各种直流电转换为电网交流电的设备。比如澳大利亚Renewable Energy Solutions生产名为VoltLogic的系统,可以限制光伏面板输送到电网的电量。据公司称,这可以使得新的光伏装置自动获得澳洲一些公共事业公司的许可。

英国公司Argand Solutions的商务总监Fraser Durham则称,一些公共事业公司需要这样的光伏输出限制装备来应对电网在不到1秒钟内的快速需求改变。Argand Solutions公司生产名为GridGEM的控制系统供应给使用光伏面板的企业。这一系统可持续分析某个组织的用电情况,决定何时在公共事业公司的限制条件下购入电量或出售多余电量给电网。这一系统还可以切换设备的开关状态,传输多余的电量给电池并运营私有线路——由几家相邻企业建立的、用于分享当地光伏电力的独立分布式电网线路。

有备无患

多余的可再生能源也可用可靠的电池系统存储,而从大块的铅酸电池到压缩空气电池(压缩空气到洞穴并释放驱动涡轮)等多种技术都已经被开发出来。

更好的电池也可以使得商家和家庭更多地存储他们生产的电力而非被迫出售。Tesla在内华达州的超级工厂将为其电动车制造先进锂电池,同时也出售10KWh和7KWh的家用光伏装置用的存储单元,其电池将会被装在名为Powerwall的单元内进行出售,多个Powerwall单元可以连接起来应对更大的能源需求。首次发货预计在明年。

除了作为传输电力的单向网络,未来电网需要变得更加智能和灵活,以应对可再生能源打造的分布式能源系统。

原文来源:经济学人

原文链接:http://www.economist.com/news/technology-quarterly/21662650-solar-power-growth-renewable-energy-requires-new-ways-manage

数字营销时代——品牌新战争

随着人们在社交媒体上耗费越来越多的时间,广告商们也随之而来。

 

今年早些时候,宝马在中国广受欢迎、拥有5.5亿用户信息的App微信上做了广告。但它的广告只向那些其背景表明是高级轿车潜在购买者的人展示,其它人则被展示以更可能购买得起的物品,如智能手机。这一策略伤害了一些人的自尊,一些没有被展示以宝马广告的人抱怨着,自嘲为“屌丝”或“卢瑟”(Losers)。

这家汽车制造商的经验显示了在如今消费者容易表达不满的时代做广告的复杂之处。但是,这也是营销主管们竭力在人们花费更多时间的新数字平台上寻求触及到合适消费者们的一个案例。

不久之前,社交媒体营销还是品牌经理交给实习生处理的事情。如今,它成为广告业的一大支柱。像Facebook、Twitter和Linkedin这样的社交网络培育了大量用户,根据研究机构eMarketer的说法,全球超过20亿人在使用这些社交网络。各种类型的在线广告持续增长,而在线广告中,社交媒体广告则从几年前的基本一无所有成长到今年200亿美元的规模(如图)。

9.10图一

广告主们喜欢社交广告平台的原因是它们收集了各种各样的数据,如用户的年龄、消费模式、兴趣等等。这意味着广告可以精准地向他们投放,这在以前模拟时代的媒体是不可想象的。比如,美国汽车品牌雪弗兰将它的广告发送到曾经对竞争者的车表达过兴趣或者注册过试驾的人的Facebook页面和Twitter信息上。

这样精准调整过的目标意味着广告和电子商务之间的区别变得模糊。Facebook、Twitter、Instagram和其它平台销售含有“现在购买”按钮的广告,可以让用户立刻完成销售。声称有众多消费者都需要这一便利性还言之尚早,不过社交平台预计未来它们将会通过提供即刻的购买服务而获取广告主的费用支付,让平台对会员更为有意义,也让他们在上面花费更多的时间。

为了最大限度利用社交媒体精准定位消费者的能力,广告代理机构的策略正发生重大变化。他们制作一个主题的多种变化版本以匹配他们认为最可能回应的单个消费者子群体,而不再制作单一的、一刀切的投放在电视、广播、印刷品和户外的信息。上个月美国家装零售商劳氏(Lowe’s)在Facebook上运作了一次广告活动,根据用户们在社交媒体上提到的住家的某部分给他们发送了多个广告版本中的一个。

数字营销的迭代本质对广告商们和公关公司而言意味着大量工作,然而雇佣他们的品牌商必需考虑社交媒体渗透过程中伴随的“产出-成本”取舍,雀巢的Pete Balckshaw说“你不能有太多目标”。

营销主管们也需要思考如何努力让他们的品牌拥有“在线人格”。Twitter是品牌们尝试让品牌变得可信和聪明的主要地方。而当苹果公司在2013年发布其金色的iPhone时,连锁餐厅Denny’s发送了一条有轻微嘲弄含义的推特,展示了其煎饼的一张照片,称“总是金色的”,而这似乎很受其消费者欢迎。

但在试图顺应社交媒体的趋势时,企业很容易摔跟头。冻披萨饼制造商DiGiorno注意到一部分人在Twitter上使用标签“为何我留下”后,它发送一个欢呼的推特并称他们为披萨而留下。结果这一评论主题是关于家庭暴力的,讨论妇女为何留在受虐待的关系里。DiGiorno再次使用社交媒体——这次是道歉。

尽管有这样的陷阱,社交平台可能会收到更多部分的营销预算。但是数字媒体业务仍然很年轻和动荡,也很难预测哪些社交网络注定要成为与美国四大广播电视网络比肩的网络。一度,Twitter似乎是给广告主准备的好地方,而最近它却被缓慢的用户增长和管理层动荡所阻碍。现在Facebook是营销者们最喜爱的。Facebook宣称它拥有是Twitter近5倍的用户和9倍的收入。Facebook还收购了一些新兴的、可能成长为挑战者的社交媒体服务,如照片分享App的Instagram、信息App的WhatsApp。Facebook已在Instagram上谨慎地推出广告以试探用户的反应,但还没在WhatsApp上开始做。

一些旧媒体还没因丢失广告收入给数字化的竞争对手而感到太多苦楚。电视广告仍然保持增长,但是随着时间推移,电视观众开始下降且转移到没有广告的服务,如Netflix,竞争将变得更加明显。然而,社交网络和意图转向社交网络的电视广告商还没找出视频广告的最佳模式。2012年,Twitter收购了Vine,后者可以让人们发送6秒的视频。几个月前,Twitter旗下的App直播视频Periscope也如日中天。广告主们尝试过服务,但还没开始作为营销媒体。

对营销者而言,尝试这些新服务仍是有意义的,因为数字广告具有某种先发优势的特征。GE的营销主管Linda Boff称,早早利用新平台的品牌可以获得不相称的收益,因为用户对于营销信息那时还没厌倦。最近引人注意的营销平台类型是一系列的信息App,如Snapchat、微信和Kik等,年轻用户在上面向朋友直接发送信息、照片和视频。品牌商也开始与Pinterest往来,其用户可以用“别针”标记出他们喜爱的图片。虽然Pinterest只有7000万用户,也许很难达到Twitter的3亿用户和Facebook的15亿用户规模,但似乎可以合理假设Pinterest的用户也许会购买他们标记的东西

即使营销人员没有遇到各种障碍和不便就顺利掌握了社交媒体,也会存在转向社交媒体的广告数量上限问题。电视广告对于以简单信息触及大量消费者而言仍然很重要,印刷品广告可以让品牌显得有可信感。就像基金经理一样,广告主们总是希望有个平衡的组合。

来源:原文及图片版权属于《经济学人》

翻译:徐翰

链接:http://www.economist.com/news/business/21662543-people-spend-more-time-social-media-advertisers-are-following-them-brand-new-game

美国石油业——姗姗来迟的保护性出口禁令放松

本文来源:经济学人

翻译:徐翰

当未来撰写经济学教科书的时候,美国原油出口禁令将是贸易保护主义负面影响的极佳范例。同样的,奥巴马当局在今年8月14日允许美国公司与墨西哥交换部分石油的决定——即对这一限制的放松——也将会是这项必然消逝的禁令故事的光辉注脚。

地理学、工程学、经济学和政治学都在此事中起了作用。1975年第一次石油危机之后,美国禁止原油出口以稳定国内油价。美国的炼油厂也仍在为处理以前进口的含硫重质原油而忙于配置。现在由于页岩革命,美国石油进口量随着生产率的飙升而跳水。页岩油更为轻质,含硫量更少,但美国并没有太多的炼油厂可以有效处理它,同时禁令也意味着无法出口。

这项老规则目前使得美国以WTI基准为代表的国产油价格大幅折让于世界油价,目前差额约为6美元/桶,且自从OPEC富余产量使得油价下跌以来这一情况越发严重。美国的石油人士为他们潜在的出口市场因为美国炼油业利益而被牺牲感到愤怒。炼油业因禁令而能享受便宜的原料,其他人士则可以从批发业中获益,包括全球的消费者和美国的驾车人士。禁令的支持者声称禁令让美国的汽油价格保持低廉,但经济学家的共识是汽油这样的石油成品价格是由世界市场所决定的。随着美国原油压低价格,美国人的燃料成本甚至会进一步下降。

8.27.1 图:布伦特-WTI油价价差,by YCHARTS

政府的这次决定将会使得以上理论得到测试。墨西哥国家石油公司Pemex一直以来都想把它的重质原油输送到美国,并进口美国的轻质原油来转化为汽油,墨西哥目前进口数量占据其终端销售量的一半。但之前只要是对外贸易,这就是不可能的;现在,商务部将允许10万桶/天的轻质原油和凝析油流入墨西哥,以换取相近数量的墨西哥重质原油输送到美国炼油厂。

这并非第一次对禁令的违反。定义何谓原油更多是艺术(以及官僚斗争)而非科学。美国已经允许一些种类的超轻质原油出口,加拿大一直以来就享有类似于墨西哥获得的特权。对禁令的反对声也在立法者中逐渐兴起,参议院预计在今年底前将会对此事投票。法案的废除会让美国的盟友高兴——这一禁令破坏了美国在贸易上的道德权威,更棒的是还会损害那些与美国不太友好的石油国家,如俄罗斯、委内瑞拉、伊朗等。

细节问题仍将会棘手,美国被宠坏的原油炼制商将愿意以人造低价原材料时代的终结换取其它方面的妥协,这将包括更宽松的环境法案或者更加古老法律如《琼斯法案》的放开。《琼斯法案》禁止国外船只在美国港口之间运送货物,这项法律让船东和工会开心,但是却给从墨西哥湾区海岸码头运送集装箱到东北地区的炼油商带来了高额成本。对这些古老顽疾的这种一揽子的解决方案对世界石油市场而言可能仍将耗费一些时间。然而,通过降低对墨西哥石油的贸易壁垒,奥巴马当局至少将能改善世界石油市场的运作,并显示出更多重大改革的潜在好处。

奢侈品牌商困局:在线假货之战

本文来源:《经济学人》

翻译:徐翰

奢侈手袋、衣服和手表制造商们正在法庭上与假货斗争,但战斗似乎变得越发艰难。

曼哈顿珍珠街500号的大金门见证了诸多魅力四射的名字,如Hermès、Tiffany和法国开云集团(Kering,旗下品牌包括Gucci和Bottega Veneta),这幢建筑并非豪华酒店或者是卖场店,而是纽约南区的联邦法庭——抗击假货的战场。

这处法庭现在是开云集团起诉中国电子商务巨头阿里巴巴的场所。开云称阿里巴巴协助造假者在其网站上销售商品,而这家法国公司并非唯一被激怒的机构。7月17日,美国服装鞋类协会(AAFA)要求阿里巴巴打击假冒产品。阿里巴巴则坚称它有广泛而有力的措施,它试图与同样被开云集团起诉的造假者保持距离。8月6日,阿里巴巴计划向法庭申辩它有被作为同谋而不公平对待的风险。这看起来会是一场艰苦的审判。

打击冒牌货的战斗由来已久且十分艰苦。开云集团的起诉案件是10年间业内最大的——阿里巴巴拥有10亿件产品的清单且面向全世界的消费者。但是阿里巴巴的网站并非消费者能找到假货的唯一地方。线上销售假货迅速兴起,造假者变得更为技术娴熟,更难以被追踪,更难以被在法庭起诉。

从定义上来说,销售假货的数量难以度量。去年,美国边境人员抓获了相当于正品12亿美元的假货。而欧盟委员会人员2013年则抓获了相当于7.68亿欧元的假货,但这只是正在销售的假货的一部分,估计全球每年所有的假货价值高达1.8万亿美元。

泛滥的假货包括所有商品,从软件、药物到洗涤剂和汽车零件。比如,7月26日,中国当局称警方破获了一家生产大量假iPhone的工厂。不过,手表、手袋、服装和珠宝以及香水占了大部分被边境处查获的假冒商品(如图)。7月21日,欧盟报告称因为假冒服装配件而造成的损失为欧洲整个相关行业收入的10%。“这让欧洲的奢侈品企业不寒而栗,它们珍视自身的在质量和独特性上的声誉”,波士顿咨询公司的Antonio Achille解释道。无处不在的脆弱的冒牌货正在伤害他们。

8.13.1

随着造假的生意被搬到网上,这一问题变得更为复杂。美国的一位贸易代表预测4月的在线冒牌物品销售超过了线下市场的数量,并闷闷不乐地补充说,“不幸的是,执法当局应对这一趋势面临很多困难”。在网络上,造假者可以保持匿名、越过边境,并不断建立新的网站来逃避执法。意大利奢侈品企业的贸易集团Altagamma的Armando Branchini称“各国政府难于追踪网上销售和邮寄的假货”。假货被成批装箱,计划在实体商店销售。“但是当这关乎数百万件包裹,且每件都有一双鞋或者一件手袋或T恤的时候,是不可能一一检查的”,Branchini叹气道。

由于很难同时打击假货网站和其背后的造假运营者——如果一家造假工厂被关闭了另一家又会在附近建起来——奢侈品企业渐渐将目标转向为造假生意提供便利的合法企业,比如拍卖网站、互联网域名注册机构和支付机构。有时候品牌商在法庭上寻求这些企业的合作,有时候则起诉它们。

这取得了一定程度的成功。2004年,蒂凡尼宣称eBay对其网站上的假货销售负有责任。eBay报告称,尽管其试图消除非法的挂牌,但它不可能阻止每一起这样的事件。法庭同意,eBay和谷歌(也是诉讼目标)要有系统来打击可疑卖家和广告商。然而这并非万无一失。

阿里巴巴和四十大盗

根据开云集团的诉讼,阿里巴巴带来了新的挑战。在eBay上,造假者只可以一次拍卖一两件手袋。而开云集团称在阿里巴巴上的批发商要求一次性至少买500件假Gucci手表,并称每个月可以发货800万件。在阿里巴巴850万卖家的范围内追踪境内外大量假货让品牌商也不禁颤抖。例如,开云集团的调查员在阿里巴巴的淘宝网上买了假冒的Gucci运动鞋并运到了纽约。开云称,阿里巴巴并不只是为这些假货销售提供了一个平台,还鼓励他们,开云抱怨如果在阿里巴巴的网站上键入“复制”,该网站的算法会显示腕表。

阿里巴巴反击称,它也是假货的受害者,也在致力于打击它们。公司拥有超过2000个雇员来应对此事。他们仔细研究了由阿里巴巴的算法和品牌商标记的假货列表。在阿里巴巴去年上市前,这家公司删除了9000万的清单。阿里巴巴的确获得了一些有分量的合作伙伴,它与路易威登(Louis Vuitton)、Coach和其它品牌商合作来打击假货。但争论仍在升温。AAFA要求阿里巴巴建立立即下架物品的自动系统,这一要求很难得到实现。与开云集团的斗争还将继续,双方已经试图达成庭外和解协议,但失败了。

与此同时,假货的销售继续在网上蔓延。比如,对中国消费者而言,通过所谓代购网站来避免国内奢侈品的高价是很常见的。买手可能在欧洲买下一件手袋,然后在这些网站上再以高于国内价格和低于买价的价格出售。这些网站的很多商品是真品,另外很多却不是。根据协助公司在线保护品牌的Mark Monitor的说法,更多的是那些出售打折商品的合法卖家,它们可能在另一个国家注册域名,服务器也在另一个国家,支付处理也在别处,从某个地方发货。Davis Wright Tremaine律所的律师Roxanne Elings说一件冒牌衣服可以在多达14000个网站上运作。

一些公司对抗这些网站时,通过聚焦在服务它们的合法网站上取得了一些成功。2010年,Elings女士帮助North Face和Polo Ralph Lauren获得了法庭命令,通过网络域名注册商打击这些流氓网站的网络,通过Paypal来打击造假者的财产。Tory Burch,Hermès和Michael Kors在2011年和2012年赢得了一些案件。但是自从那时候起,造假者变得更加狡猾。Elings女士说,这些网站的网路使用多重注册和多层次的假名字。曾经代表Hermès、Michael Kors和Lululemon的律师Joseph Gioconda说,当资产位于美国之外时,抓捕造假者就变得困难。开云和Tiffany曾经试图冻结造假者在中国的银行账户,但是去年一家美国法院拒绝了这一做法,这将让获取可能揭露造假链条的境外记录变得困难。

一些正在寻找打折正品的人是被欺骗的,其他人则有意寻找假货。两种人都会对他们的锱铢必较而后悔。最让人不安的近期趋势是这些网上造假者已经发现了新的创收办法:一些网站并不出售任何商品,它们只是盗取不知情的消费者的银行卡详细信息,这一生意的利润比任何手袋都高。

原文网址:http://www.economist.com/news/business/21660111-makers-expensive-bags-clothes-and-watches-are-fighting-fakery-courts-battle

数字化制造——虚拟革命

作者:B.Hartmann,W.P.King,S.Narayan

翻译:徐翰

随着媒体、金融、消费品、健康和其他领域被颠覆,数字化革命目前正破坏着制造业的城墙。数据、新型计算能力的爆炸以及人工智能、自动化、机器人、增材技术、人际互动等领域的进步,正在促进创新并改变制造业自身的本质。产业界和学术界的领军人物都认同,数字化制造技术将会改变制造业价值链的每个环节:从研究到开发、供应链、工厂运营、营销、销售和服务。设计者、管理者、工人、消费者以及物理资产之间的数字化链接将会开启巨大的价值,并改变制造业的环境。

然而,尽管制造业生成了比其他行业更多的数据,很少有公司在利用它们。例如,一家油气公司,在决策者有机会利用数据之前就丢弃了其中的99%。我们相信那些通过点击其生成的数据(或者公开的数据)来缩小这一百分比的企业能够发掘出有价值的洞见,提升利润,促进增长。想想传统的汽车制造商和Uber,二者最本质上都在经营把人移动到各处的生意。汽车制造商利用它们一个世纪来的制造经验,通过工厂车间和展厅来满足这一需求;Uber则并非用钢铁、玻璃、橡胶和销售员,而是用数据通过智能手机匹配私人驾驶者和汽车来满足这一需求,它的诞生仅仅5年,但价值已经超过500亿美元。Uber的数据、算法和广阔的增长前景已经让它比世界上最大的汽车制造商的所有物理资产、知识产权和品牌都更有价值。

所以毫不奇怪制造商开始意识到数字化的机会和威胁。在美国,全国制造创新网络(NNMI)正在组织六家主要的研究机构加速新制造技术的面市。尽管所有这些机构都有数字化成分,有一家机构就专注于数字化制造。全球范围相似的努力也在展开,如德国的“工业4.0”计划和“中国制造2025”。一家全球性的召集组织,工业互联网联盟(Industrial Internet Consortium)成立仅18个月,已经有175个会员。

领先的企业如何回应

人和组织使用信息的方式已经极大地改变了。数字存储更加便宜和灵活,先进的分析和人工智能给予我们从海量数据中获取洞见的能力。虚拟和增强现实的发展、下一代界面、高级机器人和增材制造都在开启着通往数字化颠覆的大门。在下一个十年里,数字化制造技术将会允许企业通过“数字线”连接物理资产,促进数据在价值链上的无缝流动,链接产品生命周期的每个阶段,从设计、采购、测试、生产到配送及POS和使用。

尽管价值10万亿美金以上的全球制造业的数字变革将进行10年或者更久,领先者们在近期就已经彻底地进行了转变。当我们审视制造业价值驱动因素,并将他们和数字化手段匹配时,我们发现企业有通过提升运营效率和产品创新来创造价值、发掘出新的收入来源的机会。比如下面这些:

  • 许多大型制造商已经开始利用数据分析来优化工厂运营、提升设备利用率和产品质量、降低能耗了。用新的供应网管理工具,工厂管理者对原材料、制造部件在制造网络中的流动有清晰的了解,这帮助他们安排工厂运营和产品发货,降低成本而提高效率。智能互联的产品发送客户的体验数据给产品经理,帮助他们预测需求和维修需要,设计更好的产品。

在更大范围内,参与者正利用不同的数字技术驱动价值。

例如,一家大型金属厂使用数字工具来进行全面、逐步的提升,操纵台的实时性能可视化以及日常问题解决方案使得其一条生产线的生产率提高了50%。通过数据挖掘,工程师对主要设备模型的错误特征有了新的想法,在实际工作中进行了连续的提高。这家公司期望通过使用状态监测、预测性维护、过程控制、自动化材料追溯,使得大数据分析成为可能,在运营费用不显著提升的前提下实现产量30%的提升。

  •  制药企业利用它们对端到端流程的深刻理解开发出连续生产套间,其大小为传统工厂的一半。一些企业甚至开发出便携式工厂,可以建在40英尺长的拖车里。他们也在利用数码线来提升质量控制:在搅拌容器、压片机、冻干机和其它关键设备内进行连续监测。一些企业现在依靠红外技术检测机器缺陷和污染物,不再需要传统的、破坏生产线速率的测试了。随着行业这些进步问世,领先者将会把行业“三西格玛”的工业性能标准变为“六西格玛”或更高。
  •  领先的消费品包装企业正利用数码工具来提升配送和加强与消费者的联系。全球时尚零售商Zara因两周内就能开发和发出新产品而闻名。它目前正在使用数字化工具来更快速地响应消费者的偏好、降低供应链成本,旗下2000多家门店中的700多家已经将可再生RFID标签加在其每一件衣物上。10个雇员在数小时内在衣架后面通过摆弄小型手持电脑就可以更新一家门店的库存,过去则需要40个工人干超过5个小时。这家零售商期望2016年完成向“无线库存”的转变。我们相信RFID不断下降的硬件成本和相关软件很可能帮助这一转型。
  •  航空和国防工业正在利用数字化工具来整合极端复杂的供应链网络。比如,现代喷气式涡轮发动机有成百上千个独立部件,一些通过发动机制造商自己制造,而另一些从数十家厂商处采购。由于改动一处设计可以影响很多其他部件的制造,采购的复杂性就可能迅速上升。以云计算为基础的工具允许供应商们快速协作,更有效率。发动机制造商可以在其网络中分享组件设计的三维模型,每家供应商可以依次共享价格、物流和质量信息。这种类型的信息共享和透明度降低了管理设计变更所需的人力,也降低了发动机制造商和供应商的风险,加速供应链网络的变革。波音公司最新的两架777和787飞机的机身就使用了全虚拟设计,上市所需时间降低超过50%。

必要的问题

数字化革命只是刚开始产生影响。但是我们知道数字化制造的领军者,包括一些小企业已经开始通过利用工人、设计师、管理者、供应商的能力获取极大的竞争优势,加快了创新节奏。我们相信每个参与者都必须问5个问题:

1. 数字化在未来5-10年内会如何影响行业,何种新生态将会出现?
2. 公司的价值在哪里?如何最大化价值?
3. 变革离家门口还有多远?应该在基础设施、网络安全和合作关系上如何投资?
4. 哪些新能力、技巧、心态是所需要的?如何识别、招聘和留住正确的新人才?
5. 现在需要如何试验来开始利用它的价值?

没有企业可以利用每个数字化的进展,但很多人已经开始取得实质进展。有一件事情是确定的:在利润微薄、消费者需要更复杂的产品及服务的市场上,数字线会引导一些企业获取大成功,而移动缓慢的对手将会落在后面。

原文链接:
http://www.mckinsey.com/insights/operations/digital_manufacturing_the_revolution_will_be_virtualized?cid=digital-eml-alt-mip-mck-oth-1507

麦肯锡能源预测的8年回顾

本文是麦肯锡咨询回顾其8年前针对能源行业所做的预测,让我们来看看他们哪些预测“神准”,哪些预测又谬以千里。我们在惊叹世事难料的同时,也会对未来能源业有更为实际的预期。

早在2007年的时候,麦肯锡做了两项全新研究来表明我们如何思考能源——“资源-生产率框架”和“温室气体成本曲线”(如图)。之后我们屏气凝神,基于这一框架做出了预测。我的同事Matt Rogers和我认为回顾一下这些预测会很有趣,这些预测有广泛的目标和一些严重的错误。然后,让我们想象一下未来的情况。

7.28.1

有赢有输

2007年的研究考虑了一系列潜在破坏性技术并评估了它们的前景,具体如下:

太阳能:光伏装机量的增长比我们预计的要快。成本下降极其迅速,促进技术采纳。成本压缩发生在整个太阳能体系,从原材料采购到制造,从安装到服务。我们原来预计到2030年成本会下降到2.40美元/W,但显然我们不够乐观,事实上目前看到2020年成本将达到1.60美元/W。

风能:我们预计2007年全球装机容量将会从94GW增加到2030年的800GW。实际增长再一次超过我们预计,到2014年装机容量已经达到370GW,高过我们对2014年预测数22%。问题的关键还是更低的成本,制造商也提高了他们的维护协议和风机效率。谨慎留意一点:新陆地风能装机量在2013年下降了超过20%。

电池:在2007年,我们发布了第一版的温室气体成本曲线,衡量减少排放的各种不同方法的相对经济性,在那个时候我们甚至还没有覆盖电动汽车,我们预计内燃机会有大的提升。但是消费电子的创新(智能手机、平板电脑、笔记本)在改变大容量电池。2007年,大容量锂离子电池储存成本大约是900美元/KWh,而今天,这一成本是380美元/KWh,并在未来5年年内有望下降到低于200美元/KWh。

非常规油气:我们了解页岩油气的影响,但是我们在对大规模生产将会多快到来、成本会低到何种程度的预测谬以千里。随着天然气价格在2008年达到顶峰,一大波创新随之而来。结果:美国非常规石油生产从2007年的一无所有增加到2014年的370万桶当量/日。

能源效率:创新的速度比我们预计得快,之前认为的障碍力量,比如高技术采纳成本、缓慢的技术提升速度最后都是可以克服的。今天,我们处在某种消费行为的引爆点,便宜的移动通信在促进诸如家庭互联网在内的事物。硬件成本也在下降,比如LED灯泡目前的成本是12美元,较2010年下降了80%。

在所有这些领域,我们预测的方向都是正确的,但是速度并不正确。在其他方面,不可预见的事件和竞争技术的压力对我们的预测带来相反效应。特别是,我们预计核能具有更好的未来,但是成本超限、便宜的天然气以及2011年福岛灾难让我们的预期出现偏离。生物燃料也停滞了,在2007年我们预测到2030年的年消费量将达到140亿加仑,现实的速率则远不及此。缺乏创新和低油价妨碍了生物能源的需求。最后,我们对碳捕捉和存储(CCS,一种让煤燃烧更清洁的技术)过于乐观,高成本和技术难题拖累了技术采纳。如今,只有13个CCS项目还在运行,其它都推迟或者取消了——仅2013年就有4个。总之,我们当时对于化石能源过于乐观而对多数的可再生能源、天然气和能效技术不够乐观。如果所有这些能源趋势持续下去——当然也可能不会——会预示着什么呢?

不需要冒险深入混乱的地缘政治,我们只考虑如果石油需求高企或增长放缓,一些国家如伊朗、沙特阿拉伯和委内瑞拉会怎样。这些国家的经济都主要依赖化石能源。就在10年前,“美国将成为最大的石油和天然气碳氢化合物生产国”的想法似乎非常荒唐。今天,这个国家将柴油输送到欧洲,将汽油输送到拉丁美洲,将天然气输送到数目不断增长的各个市场。几乎没有原油再横跨大西洋从欧洲到达美国了,几乎所有这些原油都运往了亚洲。这些变化正改变全球的区域市场的动态,也将贸易和定价中心转向亚洲。

低价和不确定性同时也给油气企业带来提升绩效的迫切压力。令人失望的传统勘探结果、不断下降的生产效率、攀升的资本规模都在损害投资者的信心。电力企业已经为处理来自分布式发电——屋顶面板、燃气轮机等为特定场所生产电力——的压力而焦头烂额,其市场估值也大幅下滑。

而对于消费者来说,最大的改变似乎还在进行中。电动汽车占据2014年美国汽车销量的1%,全球占比更低,但增速在加快。麦肯锡能源洞察团队预计到2030年,在OECD的34个国家中10%的车辆至少将是部分电动的。中国设定了到2020年完成500万辆电动或插电混动车销售的宏伟目标。在矿场和农场的自动卡车也在节省巨大的劳动力和减少碳排放。汽车分享服务在欧美兴起,Lyft、Uber和其它企业已经颠覆了出租车行业,并开始改变个人车辆所有权、公共交通选择的模式。

更多预测

总的来讲,我们2007年的研究和预测逻辑上仍很好地成立,所以我们再尝试一次预测,以下是我们所认为的重要趋势:

天然气为王。在中国和美国,天然气前景光明,需求在扩张,如重型交通运输。在加州、伊利诺伊州和纽约州的城市,车队都装备了燃气动力的汽车。亚洲的天然气应用并不太多,因为资源被垄断了。在欧洲,能源需求在下降,许多市场转向煤炭而非天然气。

太阳能将会快速增长但较传统能源规模仍然较小。太阳能价格的崩溃也许是将它带给现在还没有用上它的13亿人的关键因素。分布式发电允许一些国家弯道超车,避免建设可靠电网的成本和复杂性。光伏将会占据可再生能源蛋糕最大的一块。

煤炭将会增长缓慢但规模仍然很大。这一化石能源之王在亚洲仍然高高在上,且很可能仍然是一种能源选择。尽管中国正雄心勃勃地转向更清洁的能源,但真正对煤炭的疏远不会马上发生。在美国和欧洲,煤炭面临管制压力和低天然气价格的压力。根据美国EIA的数据,煤炭仍然占据美国发电能源的39%,但较十年前的近50%下降不少,并且没有新的燃煤电厂在建。尽管煤炭被证明是不可或缺的,随着欧洲大部分开始抛弃核能并持续尝试新能源和页岩气,其吸引力也会因为环保担忧随时间而消逝。

价值将会从发电向服务迁移。分布式发电、可调度需求、数字电网正在重新定义能源系统。随着新的技术和新融资方法让客户可以在传统能源供应方式外有新的选择,颠覆者正在从传统电力公司口中夺食。

最后,简单说下异类技术——那些当下不会特别流行或可行的技术。核能可能会成为令人意外的赢家。小型反应堆不需要传统核反应堆那样密集的资本开支,可以提供24小时电力。的确,核能在很多国家都有争议,但是作为一种零排放可持续的电力,它很难缺席。

然后是氢能。无可否认,之前的大肆宣传是错误的,但是丰田仍然足够乐观地与日本政府等一起建设燃料基础设施。丰田专注促进长距离氢燃料电池汽车成为清洁交通的标准。

这就是我们的看法。如果我们错了——我们确信在一些方面肯定会,我们也会让你们在8年后知道。

原文作者:Scott Nyquist, Mckinsey Quarterly,2015年7月

原文链接:http://www.mckinsey.com/insights/energy_resources_materials/peering_into_energys_crystal_ball